Η ηπατίτιδα είναι μια ασθένεια του ήπατος. Η αιτία είναι συνήθως ιός. Μπορεί όμως να προκληθεί και από άλλες αιτίες, όπως φάρμακα, διάφορες τοξικές ουσίες, μεγάλη κατανάλωση αλκοόλ κ.α.
Η ηπατίτιδα παρουσιάζεται με δύο μορφές, την οξεία και την χρόνια.

Η οξεία μορφή εμφανίζεται λίγες μέρες μετά τη προσβολή και είναι δυνατόν να θεραπευθεί.
Οταν η ηπατίτιδα γίνει χρόνια, η αιτία παραμένει περισσότερο από 6 μήνες και παρατηρείται στην ηπατίτιδα Β και περισσότερο στην C.
Η ηπατίτιδα Α δεν γίνεται ποτέ χρόνια.

ΠΩΣ ΕΚΔΗΛΩΝΕΤΑΙ

Η οξεία ηπατίτιδα εκδηλώνεται συνήθως με ίκτερο, ανορεξία και μεγάλη αδυναμία. Μπορεί όμως να είναι και χωρίς συμπτώματα, οπότε περνάει απαρατήρητη και την ονομάζουμε "λανθάνουσα". Η χρόνια ηπατίτιδα στα περισσότερα άτομα δεν εμφανίζεται με ιδιαίτερα συμπτώματα, γι'αυτό και είναι επικίνδυνη (περνά απαρα-τήρητη).

Ετσι μπορεί να καταλήξει σε κίρρωση του ήπατος (κατα-στροφή του ηπατικού ιστού), σε ανεπάρκεια του ήπατος ή ακόμη και σε καρκίνο του ήπατος.

ΠΩΣ ΜΕΤΑΔΙΔΕΤΑΙ

ΗΠΑΤΙΤΙΔΑ Α
Μεταδίδεται:
-Από το πεπτικό σύστημα όταν το νερό είναι μολυσμένο, ή από ωμή τροφή που είναι μολυσμένη, ή από άτομα που παρασκευάζουν τις τροφές, και δεν διατηρούν καλή προσωπική υγιεινή ή είναι μολυσμένα.

ΗΠΑΤΙΤΙΔΑ Β
Μεταδίδεται:
-Από μολυσμένο αίμα ή άλλα υγρά του σώματος π.χ σάλιο, σπέρμα,κολπικά υγρά.
-Από μολυσμένα αντικείμενα που μπορούν να μας τραυματίσουν π.χ. σύριγγες, ξυραφάκια, βελόνες, οδοντόβουρτσες.
-Από μολυσμένη μητέρα στο νεγνό κατά τον τοκετό.
-Από μολυσμένο άτομο μέσα στην οικογένεια.

ΗΠΑΤΙΤΙΔΑ C
Μεταδίδεται:
-Από μολυσμένα αντικέιμενα που μπορούν να προκαλέσουν τραυματισμό.
-Από μολυσμένο άτομο μέσα στην οικογένεια.
-Με την σεξουαλική επαφή χωρίς προφυλακτικό.
-Σπανιότερα από μολυσμένη μητέρα στο νεογνό κατά τον τοκετό.

ΠΡΟΦΥΛΑΞΕΙΣ

ΗΠΑΤΙΤΙΔΑ Α
-Πρέπει να τηρούνται αυστηροί κανόνες υγιεινής-καθαριότητας.
-Εμβολιασμός γίνεται σε ειδικές περιπτώσεις.

ΗΠΑΤΙΤΙΔΑ Β
-Να χρησιμοποιούνται πάντα αποστειρωμένα εργαλεία πριν από διαφορες ενέργειες που μπορεί να προκαλέσουν μικροτραυματισ-μούς (π.χ βελονισμός).
-Να χρησιμοποιούνται αποκλειστικά από τον καθένα βελόνες ενέσεων, οδοντόβουρτσες, ξυριστικές μηχανές..
-Να χρησιμοποιείται προφυλακτικό κατά την σεξουαλική επαφή.
-Να γίνεται εμβολιασμός.

ΗΠΑΤΙΤΙΔΑ C
-Τα ίδια προφυλακτικά μέτρα όπως και στην ηπατίτιδα Β.
-Εμβόλιο δεν υπάρχει.