Η Καθηγήτρια Αθηνά Λινού είναι απόφοιτος της Ιατρικής Σχολής του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών και της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Harvard και κατέχει Διδακτορικό Τίτλο Σπουδών και Υφηγεσία στον τομέα της Επιδημιολογίας από το Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών.

Έχει αναλάβει πολλές ακαδημαϊκές θέσεις μακράς διάρκειας και έχει διδάξει Επιδημιολογία, Προληπτική Ιατρική και Ιατρική της Εργασίας στην Ιατρική Σχολή Mayo στη Μινεσότα, στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου της Μινεσότα, στο Πανεπιστήμιο Case Western Reserve στο Οχάιο, καθώς και στο Διεθνές Ινστιτούτο Κύπρου για το Περιβάλλον και τη Δημόσια Υγεία, σε συνεργασία με τη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Harvard.

Από το 1982 είναι μέλος ΔΕΠ στην Ιατρική Σχολή του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών, όπου από το 2004 είναι Τακτική Καθηγήτρια. Επιπλέον, από το 2004 έως σήμερα είναι Πρόεδρος της Διοικούσας Επιτροπής και Επιστημονική Υπεύθυνη του διατμηματικού προγράμματος μεταπτυχιακών σπουδών “Επαγγελματική και Περιβαλλοντική Υγεία- Διαχείριση και Οικονομική Αποτίμηση”.

Από τον Ιούλιο του 2011 μέχρι τον Οκτώβριο του 2013, διατέλεσε Ειδική Γραμματέας Ενιαίου Διοικητικού Τομέα Θεμάτων Εκπαιδευτικού Σχεδιασμού, Εκπαίδευσης Ελληνοπαίδων Εξωτερικού, Διαπολιτισμικής Εκπαίδευσης και Αποκέντρωσης του Υπουργείου Παιδείας και Θρησκευμάτων, Πολιτισμού και Αθλητισμού.

Το ερευνητικό της έργο επικεντρώνεται στην επιδημιολογία και πρόληψη χρόνιων και επαγγελματικών νόσων και επιδεικνύει ιδιαίτερο ενδιαφέρον και ερευνητική δραστηριότητα σε θέματα διατροφής και καταπολέμησης της παχυσαρκίας. Έχει συγγράψει ελληνικά και ξενόγλωσσα βιβλία, έχει κάνει πολλαπλές δημοσιεύσεις σε ελληνικά και ξενόγλωσσα περιοδικά και έχει συμμετάσχει σε πληθώρα συνεδρίων.

Η Καθηγήτρια Αθηνά Λινού έχει συμμετάσχει σε σημαντικό αριθμό Επιτροπών και Συμβουλίων που αφορούν στη Δημόσια Υγεία και την Υγιεινή και Ασφάλεια των εργαζομένων. Συγκεκριμένα, έχει διατελέσει Πρόεδρος της «Επιτροπής Βαρέων και Ανθυγιεινών Επαγγελμάτων», της «Επιτροπής Τιμών Φαρμάκων», της «Εθνικής Επιτροπής Ελληνικής Διατροφής», της «Επιστημονικής Επιτροπής Διατροφικής Πολιτικής», καθώς και Μέλος της Επιτροπής του ΕΣΥΠ για την Πανεπιστημιακή Εκπαίδευση. Είναι επίσης Πρόεδρος του Ινστιτούτου Προληπτικής, Περιβαλλοντικής και Εργασιακής Ιατρικής Prolepsis, το οποίο δραστηριοποιείται σε θέματα δημόσιας υγείας και προληπτικής Ιατρικής.

Σε ευρωπαϊκό επίπεδο, η κα Λινού έχει ασχοληθεί ιδιαίτερα με θέματα προαγωγής υγείας των γυναικών στο εργασιακό περιβάλλον, ισότητας στην εκπαίδευση, προστασίας και πρόσβασης σε υπηρεσίες ευπαθών ομάδων του πληθυσμού, όπως μειονότητες, μετανάστες και πρόσφυγες. Διατέλεσε μέλος της Επιτροπής Εμπειρογνωμόνων του “European Forum on Forwarding Looking Activities” (DG Research and Innovation on Research and Innovation Policy, Οκτ. 2011- Απρ.2014) και σήμερα είναι μέλος της Επιτροπής Εμπειρογνομώνων RISE (Research, Innovation and Higher Education, Ιούν.2014 κ.ε.) των οποίων αντικείμενο είναι η αποτελεσματικότερη αντιμετώπιση των βασικών προκλήσεων που πιθανώς θα αντιμετωπίσει η Ευρώπη στις επόμενες δεκαετίες.

Επιπλέον, είναι Μέλος της Επιτροπής Εμπειρογνωμόνων της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για το “School Fruit Scheme and Vegetables” (DG for Agriculture and Rural Development), στόχος της οποίας είναι η προώθηση της κατανάλωσης φρούτων και λαχανικών στα σχολεία. Τέλος, υπήρξε μέλος της Επιτροπής Επιλογής για το Ευρωπαϊκό Βραβείο για τις Γυναίκες Πρωτοπόρους 2014 (Jury Committee for the EU PRIZE for Women Innovators 2014).