Οι δίαιτες υψηλής περιεκτικότητας σε πρωτεΐνη (high protein-low carbohydrate diets) είναι συνεχώς στην επικαιρότητα. Οι συγκεκριμένες δίαιτες είναι αποτελεσματικές για πολλούς λόγους:

  • Επιτυγχάνουν γρήγορη απώλεια βάρους. Αυτό συμβαίνει γιατί μειώνοντας την πρόσληψη υδατανθράκων, μειώνεται η συνολική πρόσληψη θερμίδων
  • Η πρωτεΐνη έχει μεγαλύτερη θερμογεννετική επίδραση σε σχέση με τους υδατάνθρακες και το λίπος και έτσι θεωρητικά αυξάνεται η κατανάλωση ενέργειας
  • Αρχικά μειώνουν τα επίπεδα χοληστερόλης
  • Είναι εύκολο να ακολουθηθούν, γιατί δεν χρειάζεται μέτρηση των θερμίδων ή περίπλοκα μενού διατροφής.

Η εντυπωσιακή αρχική μείωση του βάρους, κατά ένα μεγάλο μέρος, οφείλεται στη διούρηση. Μετά από ένα χρόνο, τα άτομα που ακολουθούν τέτοιου είδους δίαιτες δεν παρατηρούν κάποια σημαντική μείωση του βάρους σε σχέση με άτομα που ακολουθούν κάποια άλλα προγράμματα διατροφής.

Βέβαια, μακροχρόνια εφαρμογή μιας δίαιτας υψηλής περιεκτικότητας σε πρωτεΐνη μπορεί να οδηγήσει σε προβλήματα. Αυτό οφείλεται στο ότι τέτοιου είδους δίαιτες:

  • Έχουν περιορισμένες διατροφικές επιλογές, με τους υδατάνθρακες να είναι πάρα πολύ περιορισμένοι
  • Είναι πολύ υψηλές σε κορεσμένο λίπος και πρωτεΐνη
  • Περιορίζουν την κατανάλωση φρούτων και λαχανικών και την πρόσληψη φυτικών ινών
  • Μπορεί να δημιουργήσουν οξέωση (ketosis), η οποία οδηγεί σε ναυτία και σωματική κόπωση
  • Μπορεί να δημιουργήσουν βλάβη στη νεφρική λειτουργία
  • Άτομα που επιθυμούν να ακολουθήσουν μια δίαιτα υψηλής περιεκτικότητας σε πρωτεΐνη θα πρέπει να υποβληθούν σε μέτρηση κρεατινίνης, τόσο στον ορό όσο και στα ούρα, όπως επίσης και για πρωτεϊνοουρία για τον έλεγχο της καλής νεφρικής λειτουργίας. Αυτό είναι σημαντικό γιατί πολλές φορές η χρόνια νεφρική νόσος είναι ασυμπτωματική (δεν παρουσιάζει συμπτώματα).