Όπως η ζέστη του καλοκαιριού μπορεί να μας πειράξει και να είναι επικίνδυνη για την υγεία μας, έτσι συμβαίνει και με τον σκύλο μας. Στις πιο ζεστές μέρες, τα σκυλιά μπορεί να μην αντέξουν τη συνηθισμένη βόλτα τους, για αυτό και είναι σημαντικό να γνωρίζουμε τα συμπτώματα που προκαλεί η υπερβολική ζέστη, όπως και πώς να τα αντιμετωπίσουμε.

Η θερμοπληξία μπορεί να αποβεί ακόμα και θανάσιμη για τον σκύλο μας. Καθώς τα σκυλιά δεν ιδρώνουν όπως εμείς, αποβάλλουν θερμότητα και υγρασία μέσω του λαχανιάσματος. Παρ’ όλα αυτά, όταν και αυτός ο μηχανισμός λειτουργεί σε υπερβολικό βαθμό – σε συνθήκες υψηλής ζέστης – ο σκύλος κινδυνεύει από υπερθερμία και θερμοπληξία. Η υπερθερμία είναι η αύξηση της θερμοκρασίας του σώματος σε επίπεδα πολύ μεγαλύτερα από το επιτρεπτό. Ενώ υπάρχουν διακυμάνσεις, ανάλογα με τη ράτσα, θεωρείται πως οποιαδήποτε θερμοκρασία άνω των 39 βαθμών Κελσίου είναι αφύσικα υψηλή.

Ποια σκυλιά διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο;

  • Κουτάβια μέχρι 6 μηνών
  • Μεγαλόσωμοι σκύλοι άνω των 7 χρόνων
  • Μικρόσωμοι σκύλοι άνω των 14 χρόνων
  • Υπέρβαροι σκύλοι
  • Σκύλοι που ασκούνται πολύ
  • Άρρωστοι σκύλοι, ή σκύλοι που παίρνουν φάρμακα
  • Σκύλοι με προβλήματα στην καρδιά (ή ιστορικό καρδιοπάθειας) και κακή κυκλοφορία
  • Βραχυκέφαλοι σκύλοι (δηλαδή με κοντά, πλατιά κεφάλια, ή “πλακουτσωτό” πρόσωπο) όπως τα pug, τα Αγγλικά μπουλντόγκ, και τα Μπόστον Τεριέ
  • Σκύλοι που δεν αντέχουν τη ζέστη λόγω διαφορετικού περιβάλλοντος (για παράδειγμα, σκύλοι με παχύ τρίχωμα, όπως τα Χάσκυ)
  • Σκύλοι με υπερθυρεοειδισμό

Ποια είναι τα σημάδια της υπερθερμίας;

  • Νωθρότητα
  • Έλλειψη ανταπόκρισης
  • Φαίνεται αποπροσανατολισμένος
  • Ούλα, γλώσσα ή μάτια που έχουν κοκκινίσει
  • Υπερβολικό λαχάνιασμα
  • Ανεβασμένη θερμοκρασία
  • Βαριές, θορυβώδεις ανάσες
  • Ταχυκαρδία
  • Δυσκολία να κάνει σταθερές κινήσεις ή μυϊκοί σπασμοί

Αν ο σκύλος σας παρουσιάζει κάποιο από τα παραπάνω σημάδια, καλέστε γρήγορα τον κτηνίατρό σας. Διατηρήστε τον σκύλο δροσερό με βρεγμένες πετσέτες, βρέξτε τον με το λάστιχο ή δώστε του να μασουλήσει μερικά παγάκια. Προσοχή, όμως: μην τοποθετείτε ποτέ πάγο πάνω στον σκύλο σας, καθώς μπορεί να του κάνει κακό στο δέρμα.

Μην σας εκπλήσσει αν δείτε τον σκύλο σας να σκάβει το χώμα σε σκιερά μέρη – ψάχνει ένα ψυχρό μέρος για να προστατευθεί. Αν έχετε αυλή, είναι πολύ καλή ιδέα να προμηθευτείτε μια μικρή πλαστική πισίνα που θα γεμίσετε με δροσερό νερό. Ακόμα και ένα μικρό υπόστεγο μπορεί να παρέχει στον φίλο σας αρκετή σκιά για να δροσίζεται.

Συμβουλές για προστασία

  • Μην αφήνετε ποτέ τον σκύλο σας στο αυτοκίνητο. Ακόμα και με τα παράθυρα κατεβασμένα, το αυτοκίνητο μπορεί να μετατραπεί σε ‘’φούρνο’’.
  • Μην αφήνετε τον σκύλο σας να αφυδατώνεται. Αν βγαίνετε έξω, να έχετε πάντα αρκετό νερό μαζί σας.
  • Μην τον βγάζετε για βόλτα μέσα στην μέρα. Καλύτερα να βγείτε νωρίς το πρωί ή αφού δύσει ο ήλιος. Και ποτέ μην αναγκάζετε τον σκύλο σας να πηγαίνει για τρέξιμο μετά από ένα γεύμα.
  • Μην πηγαίνετε με τον σκύλο σας στην παραλία αν δεν είστε σίγουροι ότι μπορείτε να του παράσχετε ένα δροσερό, σκιερό σημείο για να ξεκουράζεται. Και φροντίστε να τον ξεπλένετε καλά από το θαλασσινό νερό.