της Ηρώς Κουνάδη

Μπορεί η πόλη να έχει τη βενετσιάνικη χάρη, η Μέση Κέρκυρα τα αξιοθέατα και τις παραλίες – stars και ο Βορράς το βαθυπράσινο των κοιλάδων με τα τρεχούμενα νερά, η Νότια Κέρκυρα, όμως, έχει τον sui generis χαρακτήρα, το κεδροδάσος, τη μεγαλύτερη αμμουδιά που θα συναντήσετε σε νησί και την κατάδική της… Σαχάρα.

Τέτοιες είναι οι ιδιαιτερότητές της, που αν σας έδεναν τα μάτια και σας προσγείωναν εδώ, πολύ δύσκολα θα μαντεύατε πως βρίσκεστε στην Κέρκυρα.

Μακριά από την εμπορευματοποίηση και το τουριστικό hype του υπόλοιπου νησιού, η ζωή εδώ κυλά αργά, στους ατέλειωτους αμπελώνες, στους αμμόλοφους και το κεδροδάσος της λίμνης των Κορισσίων, στο δάσος του Αρκουδήλα, στο φάρο και τις αλυκές που χρονολογούνται από τον 15ο αιώνα στο ομώνυμο ακρωτήρι.

Βουτιές σε λίμνες, θάλασσες και... ερήμους

Πρώτη στάση, καθώς παίρνουμε να κατηφορίζουμε τον δρόμο που καταλήγει στο νοτιότερο άκρο του νησιού, η προστατευμένη από τη συνθήκη Natura λιμνοθάλασσα των Κορισσίων. Με έκταση που ξεπερνά τα έξι χιλιάδες στρέμματα, ο υδροβιότοπος αποτελεί σπίτι για περισσότερα από εκατόν είκοσι διαφορετικά είδη πουλιών, ενώ τακτικοί επισκέπτες είναι εντυπωσιακοί κορμοράνοι και φλαμίνγκο.


Ακόμη, όμως, και αν το birdwatching δε σας συγκινεί, αναμφίβολα θα το κάνει το τοπίο: τα σχεδόν ακίνητα, γαλαζοπράσινα νερά της λίμνης χωρίζει από το πάντα εντυπωσιακό τιρκουάζ του Ιονίου μόνο μια στενή λωρίδα γης.

Στη Χαλικούνα, την χρυσαφένια αμμουδιά πίσω –ή μήπως είναι μπροστά;– από τη λίμνη, κάνουμε την πρώτη βουτιά του ταξιδιού.

Ο δρόμος που περνά ανάμεσα στη λίμνη και την παραλία της Χαλικούνας καταλήγει σε ένα μικρό ξύλινο γεφυράκι. Διασχίζοντάς το, περνάτε… μέσα από τον καθρέφτη, σε ένα μαγευτικό κεδροδάσος, με λευκά κρινάκια να ξεφυτρώνουν επάνω στους βαθυκόκκινους αμμόλοφους που φέρνουν στο νου τους απόκοσμους σχηματισμούς της ερήμου, και με δεκατέσσερα διαφορετικά είδη ορχιδέας να χρωματίζουν τα μονοπάτια που το διατρέχουν.

Ακολουθώντας τα, θα καταλήξετε στη βόρεια άκρη της παραλίας του Άη-Γιώργη.

Η απέραντη, συνολικού μήκους δέκα χιλιομέτρων αμμουδιά με τους αμμόλοφους και τα ρηχά, κρυστάλλινα νερά, είναι ένα από τα highlights κάθε ταξιδιού στην περιοχή. Επιλέξτε, ανάλογα με τη διάθεση, ή τη γενικότερη προτίμησή σας, τις άκρες της για… ερημικές βουτιές και privé ηλιοθεραπεία, ή το κέντρο της παραλίας, όπου βρίσκεται και το ομώνυμο χωριό, για beach και water sports, και βουτιές μετά μουσικής και πολύχρωμων κοκτέιλ από τα beach bars που την πλαισιώνουν.

Μερικές ακόμη εντυπωσιακές παραλίες στην περιοχή είναι ο αγαπημένος των ερημιτών Μεγάλος Χορός, η Μάλτα ή Σάντα Μπάρμπαρα, μία από τις μεγαλύτερες του νησιού, με βελούδινη άμμο, ο Γαρδένος όπου εκβάλλει το ομώνυμο ποτάμι, και, φυσικά, η φημισμένη παραλία του Κάβου, που προσφέρεται για κοσμοπολίτικες βουτιές υπό τους ήχους των παρακείμενων beach bars.

Ο Κάβος και τα άλλα τα χωριά

Μακράν ο πλέον κοσμοπολίτικος –αλλά και ο πιο πολύβουος– προορισμός της περιοχής, ο Κάβος δε θυμίζει σε τίποτα την υπόλοιπη Νότια Κέρκυρα. Πολύ περισσότερο από ένα ακόμη τουριστικό θέρετρο, είναι ένα ολοήμερο party venue, που βρίθει ξενοδοχείων, εστιατορίων, clubs και beach bars τα οποία πλημμυρίζουν την μεγάλη παραλία του με χορευτικά tunes εικοσιτέσσερις ώρες το εικοσιτετράωρο.

Από τον Κάβο αναχωρούν και τα καραβάκια που θα σας μεταφέρουν στους Παξούς, τους Αντίπαξους και τα Σύβοτα, για μια μονοήμερη –ή και πολυήμερη, χρόνου επιτρέποντος– εκδρομή. Τα 'προάστια' του Κάβου, ήτοι τα χωριουδάκια που φωλιάζουν στους ελαιώνες γύρω του, όπως ο Eυγενιάδης, το Άρμενο και τα Παντάτικα, είναι οι ήσυχες εναλλακτικές σας, αν θέλετε να ζήσετε την party ατμόσφαιρά του… αλλά όχι από πολύ κοντά.

Αμέτρητα ακόμα χωριά και χωριουδάκια αξίζουν όσο χρόνο μπορείτε να τους αφιερώσετε. Ο Χλωμός, με τις χαρακτηριστικές καφεκόκκινες κεραμοσκεπές που σκεπάζουν τα χαμηλά σπιτάκια του, και τα γειτονικά χωριά Άγιος Δημήτριος και Κάτω Σπήλαιο αποτελούν τα ορεινά διαμαντάκια της περιοχής.

Προτιμάτε θάλασσα; Τότε θα κατευθυνθείτε προς τον Πετριτή, τον Μπούκαρη και τα Μελίκια, όπου θα έχετε την ευκαιρία να επισκεφθείτε τον Άγιο Ίσαυρο για να θαυμάσετε τις εντυπωσιακές τοιχογραφίες του, που χρονολογούνται από τον 15ο αιώνα.

Κι από sightseeing;

Σύγχρονες αυτών των τελευταίων είναι οι Αλυκές, οι οποίες λειτουργούσαν στο νοτιότερο άκρο του νησιού μέχρι πρόσφατα. Τα βενετσιάνικα κτίσματά τους, αποθήκες ως επί το πλείστον, έχουν ανακαινισθεί κι αναμένεται να φιλοξενήσουν το σχετικό μουσείο, η έναρξη λειτουργίας του οποίου παραμένει μακρινό σχέδιο.

Οι λάτρεις της ιστορίας μπορούν προς το παρόν να επισκεφθούν τα ερείπια του βυζαντινού κάστρου του 13ου αιώνα στο Γαρδίκι και την εκκλησία των Αγίων Σαράντα με τις τοιχογραφίες που χρονολογούνται από το 1704 στο Περιβόλι, για το απαραίτητο sightseeing.

Τα παραδοσιακά αρχοντικά των επίσης βυζαντινών Ριγγλάδων και η ενετική αρχιτεκτονική των Αργυράδων τοποθετούν τα δύο χωριά στην κορυφή της λίστας των best of της περιοχής. Μια επίσκεψη αξίζει και το Ποτάμι (φωτό) με το εντυπωσιακό γεφυράκι πάνω από το ποτάμι που έδωσε στο χωριό το όνομά του.

Οι φυσιοδίφες, από την άλλη, ορκίζονται στο trekking ανάμεσα σε κυπαρίσσια, σχίνους και κουμαριές στο διακοσίων πενήντα στρεμμάτων δάσος, που βρίσκεται στο νοτιότερο άκρο της Κέρκυρας, το Ακρωτήρι του Αρκουδήλα. Το δάσος καταλήγει σε έναν απότομο γκρεμό πάνω από τη θάλασσα που κόβει την ανάσα.

Εδώ είναι κτισμένο το μοναστήρι της Παναγίας του 1700, οι πολεμίστρες, τα τείχη και οι μυστικές καταπακτές του οποίου θυμίζουν περισσότερο μεσαιωνικό κάστρο. Ένα απόκρημνο μονοπάτι οδηγεί στην ερημική παραλία με τα κρυστάλλινα νερά ακριβώς από κάτω.

Βουτήξτε και συνεχίστε την εξερεύνηση στα μυστικά μονοπάτια, τις απάτητες διαδρομές και τις κρυμμένες, λιλιπούτειες, prive παραλίες της άγνωστης Κέρκυρας του Νότου.

Πού θα μείνετε

  • Στα όμορφα, πολύχρωμα studios Biskoutsis, στον Κάβο. Οι τιμές για το δίκλινο κυμαίνονται από 45 ευρώ τον Ιούνιο έως 55 ευρώ τον Αύγουστο.
  • Στα very low budget, αλλά καθαρά και προσεγμένα studios του Jessica Appartments, στον Κάβο, σε τιμές που ξεκινούν από 30 ευρώ για ένα δίκλινο τον Ιούλιο, αν κάνετε κράτηση μέσω του Booking.
  • Στο Hotel Penelope, 100 μόλις μέτρα από την παραλία, στο χωριό Μπούκαρη, οι τιμές του οποίου ξεκινούν από 32 ευρώ για το δίκλινο δωμάτιο, επίσης μέσω του Booking.

Πού θα φάτε

  • Φρεσκότατα ψάρια, αλλά και σπιτικά μαγειρευτά, στον Καφέσα, στους ενετικούς Αργυράδες. Υπολογίστε περί τα 20-25 ευρώ το άτομο.
  • Τοπικές σπεσιαλιτέ και κουζίνα 'της μαμάς', με υπέροχη θέα στη λίμνη Κορισσίων, στο Alonaki Bay στον Χαλικούνα, και στην περίφημη ταβέρνα της Μαρίας, στο Ποτάμι. Maximum 20 ευρώ το άτομο.
  • Αυθεντικές ιταλικές γεύσεις και θεϊκές μακαρονάδες στο Βεζούβιο, επίσης στο Ποτάμι. Περί τα 20-25 ευρώ το άτομο.
  • Ελληνική κουζίνα, φρέσκα ψάρια και θαλασσινά στο Malibu, στον Άη-Γιώργη. Υπολογίστε 15-20 ευρώ το άτομο.