Περισσότερα από 350.000 άτομα πάσχουν από χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια (ΧΑΠ) στη χώρα μας, ενώ παγκοσμίως πάνω από 3.000.000 θάνατοι το χρόνο, οφείλονται αποκλειστικά στη νόσο. Οι ειδικοί τονίζουν ότι ενώ σε όλα τα άλλα μείζονα αίτια θανάτων (στεφανιαία νόσος, αγγειακά εγκεφαλικά επεισόδια) έχει σημειωθεί σαφής πτωτική τάση στις προηγμένες κοινωνίες με την κατάλληλη ενημέρωση - πρόληψη, διάγνωση και θεραπεία τους, με τη ΧΑΠ συμβαίνει ακριβώς το αντίθετο, αφού παρατηρείται θεαματική αύξηση: το 1990 κατείχε παγκοσμίως την 6η θέση ως αίτιο θανάτου, ήδη βρίσκεται στην 4η και προβλέπεται ότι θα "αναρριχηθεί" στη 3η θέση μέσα σε 15 χρόνια..

Αν και η ασθένεια είναι συχνή, υπάρχει μεγάλη άγνοια στο γενικό πληθυσμό, με αποτέλεσμα να μην διαγιγνώσκεται στα πρώϊμα στάδια, αλλά όταν είναι πλέον είναι αργά.

Ειδικοί της Ελληνικής Πνευμονολογικής Εταιρείας δίνουν πολύτιμες πληροφορίες για τη νόσο: