Η αρωματοθεραπεία είναι μια ολιστική πρακτική θεραπείας που χρησιμοποιεί αιθέρια έλαια φυτών για να βελτιώσει την υγεία μας—σε επίπεδο σωματικό αλλά και ψυχολογικό. Πρόσφατα, μάλιστα, η αρωματοθεραπεία έχει αποκτήσει όλο και περισσότερους υποστηρικτές, όπως και επιστημονικά στοιχεία που επιβεβαιώνουν τα οφέλη της. Άλλωστε, είναι μια αρχαία πρακτική. Πώς ακριβώς δουλεύει, όμως;

Η αρωματοθεραπεία δρα με δύο τρόπους: μέσω της όσφρησης, αλλά και μέσω τα απορρόφησης από το δέρμα. Χρησιμοποιούνται προϊόντα όπως αρωματικά σπρέι, εισπνοές, άλατα μπάνιου, έλαια και κρέμες σώματος, κομπρέσες αλλά και μάσκες προσώπου. Τα αιθέρια έλαια βρίσκονται σε καταστήματα με είδη υγείας ή εναλλακτικής ιατρικής, καθώς και σε πολλά online καταστήματα. Προφανώς, μπορείτε να βρείτε και οδηγούς για το τι συνδυασμούς ελαίων μπορείτε να δοκιμάσετε στο ίντερνετ, ώστε να ενισχύσετε την δράση τους.

Μερικά από τα οφέλη που έχει η αρωματοθεραπεία είναι τα εξής:

  • Καλύτερη διαχείριση του πόνου
  • Καλύτερη ποιότητα ύπνου
  • Λιγότερο στρες
  • Ανακούφιση του πόνου στις αρθρώσεις
  • Ανακούφιση από πονοκεφάλους και ημικρανίες
  • Ανακούφιση από τις παρενέργειες της χημειοθεραπείας
  • Ανακούφιση από τους πόνους του τοκετού
  • Καλύτερη πέψη
  • Ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος

Υπάρχουν ισχυρισμοί ότι η αρωματοθεραπεία μπορεί να βοηθήσει και ασθενείς που πάσχουν από νόσο Αλτσχάιμερ, Πάρκινσον και καρδιοπάθεια, αλλά απαιτούνται περισσότερες μελέτες για να επιβεβαιωθούν.

Η αρωματοθεραπεία έχει αποδειχθεί ότι μπορεί να βελτιώσει το επίπεδο ζωής ασθενών με τις παρακάτω παθήσεις:

  • Άσθμα
  • Αϋπνία
  • Χρόνια κόπωση
  • Κατάθλιψη
  • Φλεγμονές
  • Περιφερική νευροπάθεια
  • Προβλήματα κατά την περίοδο
  • Αλωπεκία
  • Καρκίνος
  • Στυτική δυσλειτουργία
  • Αρθρίτιδα
  • Εμμηνόπαυση

Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τα αιθέρια έλαια με πολλούς τρόπους. Για παράδειγμα, μπορείτε να τα προσθέσετε σε λοσιόν και να τα εφαρμόσετε τοπικά. Μπορείτε να τα βάλετε ακόμα και στο σαμπουάν σας, ή να τα ενσωματώσετε στο σαπούνι, ακόμα και στην οδοντόκρεμά σας.

Υπάρχουν ορισμένες πιθανές παρενέργειες από την χρήση αιθέριων ελαίων, αλλά είναι σπάνιες. Γενικά, η χρήση τους είναι ασφαλής. Πρέπει όμως να προσέχετε, ειδικά αν λαμβάνετε και συνταγογραφούμενα φάρμακα. Επίσης, δεν πρέπει να τα χρησιμοποιείτε απευθείας στο δέρμα σας, θα χρειαστείτε ένα ήπιο έλαιο για να τα αραιώσετε πρώτα. Δοκιμάστε πρώτα σε μία μικρή περιοχή, για να τεστάρετε αν θα υπάρξει αλλεργική αντίδραση, και καλό θα ήταν να αποφεύγετε τα αιθέρια έλαια εσπεριδοειδών αν σκοπεύετε να βγείτε στον ήλιο. Δεν πρέπει ποτέ να τα καταπίνετε. Χρησιμοποιήστε τα με προσοχή και μόνο αφού έχετε μιλήσει με τον γιατρό σας, ειδικά αν πάσχετε από τα εξής:

  • Άσθμα
  • Επιληψία
  • Υπέρταση
  • Έκζεμα
  • Ψωρίαση