Το σελήνιο είναι ένα ιχνοστοιχείο με ισχυρές αντιοξειδωτικές ιδιότητες, απαραίτητο σε πολλές κυτταρικές λειτουργίες.

Το σελήνιο του αίματος αποτελεί μια αδρή αντανάκλαση των αποθεμάτων σεληνίου του οργανισμού. Η ανεπάρκεια σεληνίου είναι σπάνια διαταραχή που συνοδεύεται από  αλλοίωση κυτταρικών μεμβρανών συσσώρευση ελευθέρων ριζών, μυϊκή αδυναμία, καρδιακή δυσλειτουργία. Μειωμένα επίπεδα σεληνίου υπάρχουν σε μυοκαρδιοπάθεια, ηπατικές βλάβες, κακή διατροφή, κληρονομικά νοσήματα.  Η κύηση συνοδεύεται ενίοτε από χαμηλά επίπεδα σεληνίου.

Αύξηση των επιπέδων σεληνίου παρατηρείται σε δηλητηρίαση από συμπληρώματα και ορισμένα καρκινώματα.

Η σωστή ιατρική εξέταση είναι απαραίτητη για την ορθή διαφορική διάγνωση και θεραπεία σε περιπτώσεις διαταραγμένων επιπέδων σεληνίου αίματος.