Το άγχος και η κατάθλιψη εμφανίζονται όταν υπάρχουν πιεστικές συνθήκες ζωής ή ως αποτέλεσμα γεγονότος που αλλάζει την καθημερινότητα του ατόμου. Κατά τη διάρκεια της ψυχικής διαταραχής εμφανίζονται συχνά σωματικά συμπτώματα.

Συγκεκριμένα αυξάνεται ο ρυθμός της αναπνοής, επιταχύνεται η κυκλοφορία, εκκρίνονται κατεχολαμίνες και κορτικοειδή, διεγείρεται το συμπαθητικό νευρικό σύστημα, με αποτέλεσμα όταν οι σωματικές αυτές προσαρμογές υπερβούν μια συγκεκριμένη ουδό, να εμφανίζονται σωματικά συμπτώματα.

Τα σωματικά συμπτώματα του άγχους μπορεί να είναι πολλαπλά (π.χ. παλμοί, πόνος στο στήθος, αυξημένη αρτηριακή πίεση, διαταραχές κενώσεων, πονοκέφαλος, ζάλη, η αδυναμία αναπνοής, αϋπνία).

Υπό την επήρεια του άγχους, πόνοι στο σώμα είναι συχνό σύμπτωμα. Ορισμένες φορές είναι τόσο επίμονοι που υποβαθμίζεται σοβαρά η επαγγελματική και προσωπική ζωή του πάσχοντα. Υπό την επήρεια του άγχους στις υφιστάμενες συνθήκες επιτάχυνσης της κυκλοφορίας και του μεταβολισμού εμφανίζεται αύξηση των απαιτήσεων των μυών σε οξυγόνο και γενικευμένη επιτάχυνση ποικίλων μεταβολικών αντιδράσεων με αποτέλεσμα την πυροδότηση μυικών σπασμών που προκαλούν πόνο.

Η υπερέκκριση γαστρικών υγρών, η ανωμαλία στην κινητικότητα του διαφράγματος και του γαστρεντερικού σωλήνα, η αλλοίωση ποικίλων νευροφυτικών αντανακλαστικών που προκαλούνται από ορμόνες του stress επιδεινώνουν την κατάσταση.

Ο ρόλος του ειδικού παθολόγου αφορά:

  • Την ενίσχυση των μυϊκών ιστών, η λειτουργία των οποίων βλάπτεται από την ψυχολογική διαταραχή με αγωγή συμπληρωματική τυχόν επιβαλλόμενης ψυχιατρικής θεραπείας.
  • Τη χρήση μεθόδων ολιστικής και εναλλακτικής ιατρικής σε περιπτώσεις ατόμων που κινδυνεύουν από τις σωματικές παρενέργειες της ψυχιατρικής θεραπείας, δεν θέλουν να λάβουν ψυχοτρόπα φάρμακα ή λόγω νεαρού της ηλικίας και ηπιότητας της διαταραχής επιδιώκεται η αποφυγή εξάρτησης από ψυχοφάρμακα.
  • Τον αποκλεισμό υποκείμενης οργανικής παθολογίας.