Αντιπροσωπεύει σύμφωνα με μελέτες το 1-3% των γενικών παθολογικών συνδρόμων από τα οποία πάσχει ένας άνθρωπος.

Σε πολλές περιπτώσεις οφείλεται σε ψυχολογικούς παράγοντες αλλά ενδέχεται να οφείλεται σε οργανική κόπωση ή εξάντληση του οργανισμού από υπερκόπωση, διαταραχές του ύπνου, παχυσαρκία, κακή διατροφή, διαταραχή του θυρεοειδούς, καρδιακή ανεπάρκεια.

Φορείς χρονίων νόσων όπως η ηπατίτιδα, το AIDS , χρόνια φλεγμονώδη νοσήματα, η χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια, αυτοάνοσα νοσήματα, νευρολογικά νοσήματα, ο καρκίνος, η υπνική άπνοια, η αναιμία και ο αλκοολισμός, συχνά εμφανίζουν συμπτώματα χρόνιας κόπωσης.

Επίσης η χρήση ναρκωτικών ουσιών, ορισμένες κατηγορίες φαρμάκων όπως οι β-αναστολείς, ενδέχεται να προκαλέσουν σύνδρομο χρόνιας κόπωσης και γι’ αυτό πριν αποδοθεί σε ψυχολογικούς παράγοντες πρέπει να προηγείται ιατρική εξέταση.

Το σύνδρομο εμφανίζεται συχνά με διαταραχές συγκεντρώσεως, διαταραχές ύπνου, κούραση, αδυναμία, πόνους στους μύες, που διαρκούν πάνω από δύο εβδομάδες.