Χαρακτηρίζεται από συμπτώματα στο έντερο, που διαρκούν πάνω από τρεις μήνες και περιλαμβάνουν τυμπανισμό, κοιλιακό άλγος ή ευαισθησία με δύο τουλάχιστον από τα εξής χαρακτηριστικά:

  • Διαταραχή στην υφή των κοπράνων, για παράδειγμα μπορεί να είναι σφιχτά ή υδαρή
  • Διαταραχή στην εμφάνιση ή την συχνότητα των κενώσεων, για παράδειγμα μπορεί να εμφανίζεται δυσκοιλιότητα εναλλασσόμενη με διάρροια
  • Το κοιλιακό άλγος ή η δυσανεξία αντιμετωπίζεται με την αφόδευση και μπορεί να συνοδεύεται από μετεωρισμό.

Συνοδά σημεία συχνά είναι δυσπεψία, πόνος στην καρδιά, άγχος ή κατάθλιψη.

Το σύνδρομο αυτό, συχνά είναι αθώο, παρατηρείται σύμφωνα με μελέτες στο 20% του πληθυσμού των ενηλίκων, αρχίζει τις περισσότερες φορές νωρίς, σε ηλικίες 15-20 ετών, επιδεινώνεται με την ψυχική καταπόνηση και το άγχος και μειώνει δραστικά την ποιότητα ζωής των ανθρώπων που υποφέρουν από αυτό.

Οφείλεται σε διαταραχή του γαστρεντερικού σωλήνα, από ανώμαλη κινητικότητα, ή αυξημένη σπλαγχνική ευαισθησία στα εξωτερικά και εσωτερικά ερεθίσματα. Πρέπει να τονιστεί ότι σε κάθε διαταραχή των συνηθειών του εντέρου μπορεί να υποκρύπτεται σοβαρότατη οργανική νόσος, όπως χρονίζουσες λοιμώξεις, καρκίνος του εντέρου, φλεγμονώδεις και άλλες κολίτιδες, αλλεργία, θυρεοειδοπάθεια, νόσος του Addison, παθήσεις του οισοφάγου, πελλάγρα, αμυλοείδωση, παθήσεις του νεφρού, ηπατικά νοσήματα και η απόδοση των συμπτωμάτων σε λειτουργικούς παράγοντες γίνεται μόνο από τον έμπειρο κλινικό ιατρό.

Τι πρέπει να κάνουν όσοι η λεπτομερής ιατρική εξέταση έχει δείξει ότι δεν υποκρύπτεται οργανικό νόσημα:

  • Πρέπει να καταλάβετε ότι το σύνδρομο αυτό είναι αθώο και χρειάζεται ηρεμία. Αποφύγετε πρόσωπα και καταστάσεις που σας φορτίζουν αρνητικά και βρείτε δραστηριότητες που δίνουν σκοπό στη ζωή σας. Ενταχτείτε σε προγράμματα άσκησης
  • Το σύνδρομο αυτό είναι μια εξατομικευμένη νόσος. Πρέπει να παρατηρήσετε τις τροφές που επιδεινώνουν τα συμπτώματά σας και να τις αποφύγετε. Είναι όμως σημαντικό να διακόψετε τον καφέ, τα βαριά τσιγαριστά ή με πολλά μπαχαρικά τρόφιμα και τα τεχνητά γλυκαντικά. Οι περισσότεροι από τους πάσχοντες έχουν δυσανεξία στο γάλα και πρέπει να το απομακρύνουν από τη διατροφή τους, μπορούν όμως να κάνουν χρήση προϊόντων του γάλακτος όπως το γιαούρτι. Ορισμένοι έχουν δυσανεξία σε όλα τα γαλακτοκομικά προϊόντα
  • Είναι σημαντικό να υιοθετήσετε μια διατροφή πλούσια σε φυτικές ίνες και να μην κάνετε υπερκατανάλωση αλκοόλ
  • Διακόψτε την κακή συνήθεια του φαγητού αμέσως πριν τον νυχτερινό ύπνο, διότι παρακωλύεται η ομαλή διαδικασία της πέψης
  • Σε πολλές περιπτώσεις βοηθούν φυσικά φάρμακα από τον χώρο της Εναλλακτικής Ιατρικής
  • Κάθε αλλαγή στον καθιερωμένο τρόπο λειτουργίας του ευερέθιστου εντέρου σας, επιβάλλει εκ νέου ιατρική εξέταση. Για παράδειγμα, ο πυρετός που ξαφνικά συνοδεύει τα συμπτώματά σας, μπορεί να οφείλεται σε επιπρόσθετη λοίμωξη του εντέρου. Ομοίως, η υπερβολική αύξηση του αριθμού των κενώσεών σας με ρυθμό ξένο προς τις συνήθειες του εντέρου σας μπορεί να οφείλεται σε ελκώδη κολίτιδα και να μην είναι απλώς έξαρση του συνδρόμου σας.