Ένα μόνο εμβόλιο, το οποίο θα μπορούσε να δώσει δια βίου προστασία έναντι όλων των τύπων γρίπης, έχει δώσει ενθαρρυντικά αποτελέσματα σε κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους.

Το εμβόλιο θα μπορούσε να προστατεύσει από όλα τα στελέχη influenza Α- την αιτία πανδημίας.

Ως τώρα, τα εμβόλια για τη γρίπη του χειμώνα πρέπει να επανασχεδιάζονται σε τακτά διαστήματα καθώς ο ιός μεταλλάσσεται.

Το νέο εμβόλιο θα μπορεί ενδεχομένως να παρακάμπτει αυτό το εμπόδιο και να αποθηκεύεται προκαταβολικά πριν ξεσπάσει η γρίπη δηλώνουν οι ειδικοί.

Κάθε χρόνο η γρίπη του χειμώνα προκαλεί τον θάνατο 4.000 ατόμων στη Βρετανία. Παγκοσμίως, μεταξύ 500.000 και ενός εκατομμυρίου ανθρώπων πεθαίνουν κάθε χρόνο από influenza.

Ωστόσο, μια πανδημία της ανθρώπινης μορφής της γρίπης των πτηνών, η οποία είναι αναπόφευκτη σύμφωνα με τους ειδικούς, θα μπορούσε να σκοτώσει μέχρι 50 εκατ. ανθρώπους παγκοσμίως.

Οι δοκιμές έδειξαν ότι το εμβόλιο είναι ασφαλές και δρα γρήγορα για να καταστήσει τον οργανισμό άτρωτο στη γρίπη.

Εννέα από τους δέκα εθελοντές που δοκίμασαν το εμβόλιο, το οποίο χορηγήθηκε σε δυο δόσεις, ανέπτυξαν αντισώματα έναντι του ιού της γρίπης.

Οι επιστήμονες εργάζονται τώρα προς την κατεύθυνση της τελειοποίησής του πριν αρχίσουν δοκιμές μεγαλύτερης κλίμακας.

Ο καθηγητής Ian Jones, του Πανεπιστημίου Reading, εκτιμά ότι θα χρειαστούν ακόμα μερικά χρόνια πριν γίνει διαθέσιμο το εμβόλιο στους ασθενείς.