Η φλεγμονή στη μέση ηλικία μπορεί ενδεχομένως να αυξάνει τον κίνδυνο συρρίκνωσης του εγκεφάλου και της άνοιας στους ηλικιωμένους, αναφέρει νέα έρευνα.

Οι ερευνητές εξέτασαν περισσότερους από 1.600 ανθρώπους για 5 βιοδείκτες φλεγμονής στο αίμα σε ηλικία 53 ετών κατά μέσον όρο. Περίπου 24 χρόνια αργότερα οι συμμετέχοντες υποβλήθηκαν σε απεικονιστικές εξετάσεις και τεστ μνήμης.

Σε σύγκριση με ανθρώπους που δεν είχαν αυξημένα επίπεδα των βιοδεικτών, όσοι είχαν αυξημένα  επίπεδα σε τουλάχιστον 3 βιοδείκτες είχαν κατά μέσον όρο 5% χαμηλότερο όγκο ιππόκαμπου και άλλων περιοχών του εγκεφάλου που συνδέονται με τη νόσο Alzheimer.

Είχαν επίσης χαμηλότερα σκορ σε τεστ μνήμης.

Ο Keenan Walker, του Johns Hopkins University School of Medicine, στη Βαλτιμόρη, δήλωσε ότι τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι η φλεγμονή στη μέση ηλικία μπορεί ενδεχομένως να συμβάλλει σε αλλαγές στον εγκέφαλο, που συνδέονται με τη νόσο Alzheimer και άλλα είδη άνοιας.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στη διαδικτυακή έκδοση του περιοδικού Neurology.

Πηγές: Neurology.