Έχει προέλευση από την ηφαιστιακή τέφρα και απαντάται σε λίγες χώρες μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα (Μήλος) από την οποία και εξάγεται.

Χρήσεις:
Διύλιση πετρελαίων, κεραμεική, κοσμητική, στην κατασκευή εντομοκτόνων και μυκητοκτόνων, ως αντιπυρικό υλικό, στις στεγανές επενδύσεις, στην τεχνική των γεωτρήσεων και στην κατασκευή πυριμάχων.

Οι προσμείξεις στον μπετονίτη είναι διάφορες με κατ' εξοχή το πυρίτιο. Υπάρχει όμως και ποσότητα κρυστοβαλλίτη από τη μετατροπή του quartz, λόγω της υψηλής θερμοκρασίας στην ηφαιστειογενή περίοδο.

Η κονιοποίηση που γίνεται σε κλειστούς χώρους αποτελεί την πιο επικίνδυνη παραγωγική διαδικασία.

Ο μπετονίτης ο ίδιος δεν προκαλεί ίνωση ούτε και στα πειραματόζωα. Η πνευμονοκονίωση που παρατηρείται στους εργάτες μπετονίτη οφείλεται στην ύπαρξη κρυστοβαλλίτη, είναι δηλαδή πυριτίαση. Η πνευμονοκονίωση αυτή αναπτύσσεται ταχέως με πνευμονική ανεπάρκεια και μερικές φορές θάνατο.