Ο χρόνιος πόνος του γονάτου μπορεί να οφείλεται σε διάφορες παθήσεις ή καταστάσεις, και μπορεί να αντιμετωπιστεί με πολλούς τρόπους. Με τον ίδιο τρόπο, λοιπόν, και οι εμπειρίες των ατόμων που πάσχουν από χρόνιο πόνο στο γόνατο μπορούν να ποικίλουν.

Από τι προκαλείται;

Ο προσωρινός πόνος στο γόνατο είναι διαφορετικός από τον χρόνιο. Πολλοί άνθρωποι μπορούν να βιώσουν προσωρινό πόνο, λόγω κάποιου ατυχήματος ή τραυματισμού. Ο χρόνιος πόνος στο γόνατο σπάνια φεύγει χωρίς θεραπεία, και δεν οφείλεται αναγκαστικά σε ένα ατύχημα. Συνήθως είναι το αποτέλεσμα πολλών αιτίων. Ας δούμε τα σωματικά αίτια που μπορούν να προκαλέσουν πόνο στο γόνατο.

  • Οστεοαρθρίτιδα: Πόνος, φλεγμονή και καταστροφή των αρθρώσεων, που προκαλούνται από τον εκφυλισμό της άρθρωσης.
  • Τενοντίτιδα: Πόνος στο μπροστινό μέρος του γονάτου, ο οποίος επιδεινώνεται όταν ανεβαίνουμε σκάλες.
  • Θυλακίτιδα: Φλεγμονή που προκαλείτε από την επανειλημμένη χρήση ή κάποιον τραυματισμό στο γόνατο.
  • Χονδρομαλάκυνση επιγονατίδας: Τραυματισμένος χόνδρος κάτω από την επιγονατίδα.
  • Ποδάγρα: Αρθρίτιδα που προκαλείται από την συσσώρευση ουρικού οξέος.
  • Ιγνυακή κύστη (Κύστη Baker): Συσσώρευση αρθρικού υγρού (του υγρού που λιπαίνει την άρθρωση) πίσω από το γόνατο.
  • Ρευματοειδής αρθρίτιδα: Χρόνια αυτοάνοση φλεγμονώδης νόσος, που προκαλεί επώδυνο πρήξιμο και μπορεί να καταλήξει σε παραμόρφωση της άρθρωσης και διάβρωση του οστού.
  • Εξάρθρωση: Εξάρθρωση της επιγονατίδας, συνήθως λόγω τραυματισμού.
  • Ρήξη μηνίσκου: Κάταγμα σε έναν ή και περισσότερους χόνδρους του γονάτου.
  • Ρήξη συνδέσμου: Ρήξη ενός από τους τέσσερις συνδέσμους του γονάτου, συνηθέστερα του προσθίου χιαστού.
  • Καρκίνος των οστών: Ο δεύτερος συνηθέστερος καρκίνων των οστών είναι το οστεοσάρκωμα, και τις περισσότερες φορές εμφανίζεται στο γόνατο.

Ποιοι παράγοντες επιδεινώνουν τον πόνο;

  • Τραυματισμού στην δομή του γονάτου, που προκαλούν αιμορραγία και πρήξιμο
  • Κάποιο διάστρεμμα
  • Η υπερβολική χρήση και κούραση του γονάτου
  • Κάποια μόλυνση
  • Η κακή στάση του σώματος όταν κάνουμε οποιαδήποτε μορφή σωματικής δραστηριότητας
  • Η έλλειψη προθέρμανσης πριν την γυμναστική

Ποιος βρίσκεται σε μεγαλύτερο κίνδυνο για χρόνιο πόνο στο γόνατο;

Οι υπέρβαροι ή παχύσαρκοι άνθρωποι αντιμετωπίζουν μεγαλύτερο κίνδυνο για προβλήματα στο γόνατο. Για κάθε μισό κιλό περιττού βάρους, το γόνατό μας απορροφά 2 επιπλέον κιλά πίεσης όταν περπατάμε, τρέχουμε ή ανεβαίνουμε σκάλες. Επιπλέον, άλλοι παράγοντες που επηρεάζουν τον πόνο στο γόνατο είναι η ηλικία, οι προηγούμενοι τραυματισμοί και κατά πόσο είμαστε σε καλή φυσική κατάσταση.

Ποια είναι τα συμπτώματα;

Τα συμπτώματα του χρόνιου πόνου στο γόνατο διαφέρουν ανάλογα με το άτομο, και η αιτία του πόνου μπορεί να κάνει τον καθένα να αισθάνεται τον πόνο διαφορετικά. Μερικοί τρόποι με τους οποίους μπορεί να εμφανιστεί είναι οι εξής:

  • Συνεχής πόνος
  • Οξύς πόνος όταν χρησιμοποιούμε το γόνατο
  • Δυσφορία
  • Μπορεί, επίσης, να έχετε χρόνιο πρήξιμο και πόνο όταν αγγίζετε το γόνατο

Διάγνωση και θεραπεία

Κάθε διαφορετική μορφή χρόνιου πόνου στο γόνατο απαιτεί διαφορετικές διαγνωστικές εξετάσεις. Μπορεί να είναι εξετάσεις αίματος, σωματική εξέταση, ακτινογραφίες ή μαγνητική τομογραφία. Παρομοίως και οι θεραπείες ποικίλλουν, ανάλογα με την περίπτωση.

Μερικά πράγματα που μπορείτε, όμως, να κάνετε εσείς, είναι τα παρακάτω:

  • Βάλτε πάγο στο γόνατό σας για 15 λεπτά, ανά μία ώρα, για τρεις με τέσσερις ώρες, αφού πρώτα έχετε τυλίξει μια βαμβακερή πετσέτα γύρω από το γόνατο.
  • Φοράτε παπούτσια χωρίς τακούνι, που στηρίζουν το πόδι και δεν κάνουν τον πόνο χειρότερο.
  • Αποφύγετε να κοιμάστε στο πλάι. Αν είστε συνηθισμένοι σε αυτή την στάση ύπνου, τοποθετήστε ένα μαξιλάρι ανάμεσα στα γόνατά σας.

Κάποια είδη χρόνιου πόνου, ειδικά ο πόνος που οφείλεται στην οστεοαρθρίτιδα, είναι μόνιμα – εκτός αν προβούμε σε εγχείρηση. Το καλύτερο που μπορούμε να κάνουμε είναι να διαχειριζόμαστε τον πόνο σωστά, και να προλαμβάνουμε τις εξάρσεις.

 Επιμέλεια: Θοδωρής Διάκος