Το μαλακό έλκος είναι ένα ιδιαίτερα επικίνδυνο σεξουαλικά μεταδιδόμενο νόσημα επειδή τα έλκη που προκαλεί αυξάνουν τον κίνδυνο της μετάδοσης του AIDS.

Συνήθη συμπτώματα:
Αρχικά εμφανίζεται στα γεννητικά όργανα ένας μικρός καλόγερος ή πληγή. Αλλά δεν επουλώνεται όπως ένα συνηθισμένο σπυρί. Αργότερα μένει μια ανοικτή πληγή. Μπορεί να πυορροεί και να πονάει. Οι γυναίκες μπορεί να μην έχουν πληγές, αλλά μπορεί να έχουν πόνο στην ούρηση ή κωλικούς εντέρου, πόνο στην επαφή, αίμα από τον πρωκτό ή κολπικά υγρά. Το αθεράπευτο μαλακό έλκος μπορεί να επιμολύνει και να διογκώσει τους βουβωνικούς αδένες Οι άνδρες μολύνονται πιο συχνά από τις γυναίκες Τα συμπτώματα συνήθως εμφανίζονται μέσα σε μια βδομάδα από την μόλυνση.

Πως μεταδίδεται το μαλακό έλκος:
Με την κολπική, στοματική, ή την πρωκτική σεξουαλική επαφή.

Διάγνωση:
Το μαλακό έλκος μπορεί να μπερδευτεί με τον έρπητα, τη σύφιλη, και άλλες καταστάσεις. Η μικροσκοπική εξέταση του υγρού των πληγών είναι απαραίτητη.

Θεραπεία:
Και οι δύο σύντροφοι πρέπει να αντιμετωπισθούν με αντιβιοτικά από το στόμα.

Προστασία:
Το προφυλακτικό προσφέρει πολύ καλή προστασία έναντι του μαλακού έλκους.