Ορισμένοι ασθενείς που υποβάλλονται σε εγχειρίσεις στην κοιλιακή χώρα παρουσιάζουν πτώση ενός μικρού τμήματος των πνευμόνων τους.

Η πτώση αυτή ονομάζεται επιστημονική ατελεκτασία και κύριο συμπτώμά της είναι ο πυρετός τη νύχτα του χειρουργείου.

Το πρόβλημα λύνεται συνήθως με κάποιες απλές τεχνικές όπως η βάδιση, ο βήχας και οι ασκήσεις αναπνοής ή η φυσιοθεραπεία στο στήθος.

Όταν όμως η ατελεκτασία δεν αντιμετωπιστεί έγκαιρα, μπορεί να οδηγήσει σε πνευμονία. Η πνευμονία είναι πολύ πιο σοβαρή επιπλοκή, που απαιτεί αντιμετώπιση με αντιβιοτικά και παρατεταμένη νοσηλεία.

Η πιθανότητα όμως εμφάνισης της νόσου είναι μικρή, εφόσον η εγχείριση γίνεται σε διάστημα λιγότερο των 90 λεπτών και λαμβάνονται τα απαραίτητα προφυλακτικά μέτρα.