Τα αποτελέσματα μιας μελέτης του πανεπιστημίου του Southampton, παρουσιάστηκαν στη 2η Ετήσια Παγκόσμια Συνάντηση ‘BIT Life Sciences’ για τα αντιβιοτικά, στο Πεκίνο.

Η νέα έρευνα δείχνει την αποτελεσματική δράση του χαλκού στην αδρανοποίηση της γρίπης Α (συμπεριλαμβανομένου του H1N1). Η έρευνα, πραγματοποιήθηκε από τον Δρ. C. William Keevil, καθηγητή στο πανεπιστήμιο του Southampton.

Η μελέτη του Δρ. Keevil, περιελάμβανε μια σειρά από πειράματα που εξετάζουν την επώαση της γρίπης Α σε επιφάνειες χαλκού και ανοξείδωτου. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι, στο ανοξείδωτο μετά από την επώαση για 24 ώρες, 500.000 μόρια ιών ήταν ακόμα μολυσματικά, ενώ στο χαλκό μετά από 1 ώρα μόνο επώασης το 75% των ιών εξουδετερώθηκαν, και μετά από 6 ώρες ακριβώς 500 μόρια παρέμειναν ενεργά.

Σε παρόμοιο πείραμα εκτέθηκε και ο ιός των αδένων.

Τα αποτελέσματα της έρευνας του Δρ. Keevil έρχονται να προστεθούν στις πρόσφατες μελέτες, που ήδη έχουν επιβεβαιώσει την αποτελεσματικότητα του χαλκού στην εξόντωση των παθογόνων βακτηριδίων που περιλαμβάνουν το Ε. COLI, τη σαλμονέλα και το MRSA – ένα από τα πιο ιογόνα και ανθεκτικά στα αντιβιοτικά βακτηρίδια, το οποίο ευθύνεται για τις περισσότερες νοσοκομειακές- και όχι μόνο- μολύνσεις.


Η έρευνα, θα συμβάλει στην περαιτέρω κατανόηση των αντιμικροβιακών ιδιοτήτων του χαλκού, οι οποίες ενεργά εμποδίζουν την αύξηση των βακτηριδίων, των αλγών, των μυκήτων και των ιών.

Ο Δρ. Keevil δήλωσε πως ‘υπάρχει πλέον πραγματική και πιεστική ανάγκη να χρησιμοποιηθούν όλα τα κατάλληλα και αποτελεσματικά μέτρα με αποδεδειγμένες αντιμικροβιακές ιδιότητες του χαλκού, για να αντιμετωπιστεί η απειλή της μόλυνσης από τους ιούς γρίπης Α, όπως ο H1N1, ο οποίος βρίσκεται ακόμα σε εξέλιξη.

Οι μελέτες έχουν δείξει επανειλημμένα ότι, η χρήση του χαλκού ως υλικό επιφάνειας σε βασικούς δημόσιους χώρους - όπως τα νοσοκομεία και οι πάγκοι προετοιμασίας τροφίμων - μπορεί ουσιαστικά να περιορίσει και να μειώσει τη διάδοση επιβλαβών μολύνσεων’.

Η χρήση του χαλκού ως προληπτικό μέτρο υγείας, γίνεται όλο και περισσότερο αναγνωρισμένη. Η Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος της Αμερικής (ΕΡΑ), έχει εγκρίνει την καταχώρηση του χαλκού στη λίστα που περιλαμβάνει τα στοιχεία με αντιμικροβιακές ιδιότητες, σύμφωνα με τα αποδεδειγμένα οφέλη δημόσιας υγείας.

Ο Δρ. Keevil πρόσθεσε οτι ‘αυτά τα οφέλη δημόσιας υγείας, που υποστηρίζονται από εκτενείς αντιμικροβιακές δοκιμές, βασίζονται στο γεγονός ότι ο χαλκός, ο ορείχαλκος και ο μπρούντζος είναι σε θέση να εξοντώσουν τα επιβλαβή και ενδεχομένως θανάσιμα βακτηρίδια’.

Ο χαλκός, είναι το πρώτο στερεό υλικό που λαμβάνει τέτοιου είδους αναγνώριση από την Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος της Αμερικής (ΕΡΑ), που αποδεδειγμένα σκοτώνει περισσότερο από 99.9% των συγκεκριμένων βακτηριδίων (συμπεριλαμβανομένου του υπέρ-ιού MRSA) μέσα σε δύο ώρες, και συνεχίζει να σκοτώνει περισσότερο από το 99% (αυτών) των βακτηριδίων, ακόμα και μετά από επαναλαμβανόμενη μόλυνση.

Τα μέταλλα του χαλκού, αντίθετα από άλλα επεξεργασμένα υλικά, διατηρούν την αντιβακτηριδιακή αποτελεσματικότητά τους προσφέροντας μακροπρόθεσμη προστασία. Κατά συνέπεια, ο χαλκός μπορεί να παίξει έναν κεντρικό ρόλο, ως παράγοντας ελέγχου της διάδοσης επιβλαβών παθογόνων και συμπληρωματικά, των τυποποιημένων πρακτικών υγιεινής, οι οποίες θα συνεχίσουν να απαιτούν τους αυστηρούς ελέγχους για την ανάπτυξη εμβολίων κατά των ιώσεων.

Σε αναγνώριση αυτών των αντιμικροβιακών ιδιοτήτων, ο χαλκός χρησιμοποιείται όλο και περισσότερο σε διάφορα προϊόντα που σχετίζονται με τη δημόσια υγεία. Το Κέντρο Ελέγχου & Πρόληψης Ασθενειών της Κίνας μαζί με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Ανάπτυξης Χαλκού, δοκιμάζουν τη χρήση του χαλκού σε οχήματα μαζικής μεταφοράς, έχοντας δημιουργήσει αντιμικροβιακά κλιματιστικά με σωλήνες χαλκού σε ένα πρότυπο λεωφορείο.

Οι συζητήσεις είναι αυτήν την περίοδο εν εξελίξει με τους τοπικούς κατασκευαστές μονάδων οικιακού κλιματισμού, για να προωθηθούν τα πρόσθετα νέα αντιμικροβιακά κλιματιστικά με σωλήνες και πτερύγια από χαλκό. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Ανάπτυξης Χαλκού βρίσκεται σε συζητήσεις επίσης με το Ningbo Boqiang, ένα από τα συμβαλλόμενα μέρη που συμμετέχουν στα εθνικά πρότυπα διανομέων νερού της Κίνας, για να παράγουν και να προωθήσουν χάλκινες δεξαμενές νερού.