H αλθαία (Althaea officinalis) έχει χρησιμοποιηθεί για περισσότερο από 2.000 χρόνια στη διατροφή και για ιατρική χρήση. Ρωμαίοι, Κινέζοι, οι Αιγύπτιοι, Σύριοι χρησιμοποιούσαν ευρέως την αλθαία ως πηγή τροφής. Όλα τα μέρη του φυτού, τα φύλλα, τα λουλούδια και η ρίζα έχουν φαρμακευτικές ιδιότητες. Αυτό αντανακλάται και στην ονομασία που της έδωσαν Έλληνες και Λατίνοι, η οποία προέρχεται από την ελληνική λέξη «άλθω», που σημαίνει «θεραπεύω». 

Η αλθαία χρησιμοποιείται παραδοσιακά από την εποχή του Ιπποκράτη για πληγές, προβλήματα βήχα, λοιμώξεων, ουρολογικά προβλήματα. Εκτεταμένες αναφορές για την αλθαία υπάρχουν σε συγγράμματα της αρχαίας ελληνικής γραμματείας (Ιπποκράτης Διοσκουρίδης).

Σήμερα η αλθαία χρησιμοποιείται σε φλεγμονές, αναπνευστικά προβλήματα, προβλήματα άσθματος διάρροιας, δυσπεψίας, στη νόσο Crohn, στο σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου (IBS) στη γαστροοισοφαγική παλινδρόμηση, σε φλεγμονές ουροποιητικού συστήματος, σε ορισμένες περιπτώσεις υπογονιμότητας.

H αντιφλεγμονώδης δράση της αλθαίας οφείλεται στην δραστική ουσία mucilage, η οποία σχηματίζει αναμειγνυόμενη με νερό μία προστατευτική γέλη που καταπραΰνει τους ερεθισμένους βλεννογόνους. Αυτό συντελεί και στην ορθή ρύθμιση του βάρους, διότι δημιουργεί ευκολότερα αίσθημα κορεσμού. H δραστικότητα της ρίζας είναι ισχυρότερη από τη δραστικότητα του υπόλοιπου φυτού.

Αποτελεσματικότητα- παρενέργειες- ιατρικές έρευνες

Οι επιστημονικές έρευνες που αφορούν την αλθαία είναι λίγες, φαινόμενο που χαρακτηρίζει όλα τα παραδοσιακά φυτά και βότανα και οφείλεται κύρια σε έλλειψη χρηματοδοτών. Από τις έρευνες που διαθέτουμε αναφέρουμε ενδεικτικώς:
Althea officinalis Post-marketing surveillance study, FASSE et al. 2005
Althea officinalis Retrospective observational study, BÄSSLER 2005
Althea officinalis Antitussive activity, study, MÜLLERLIMMROTH 1980
Althea officinalis Antimicrobial activity Study, IAUK 2003
Althea officinalis Immunomodulatory effects Study, YAMADA 1985
Althea officinalis Bioadhesive effects studies, SCHMIDGALL 2000, KOBAYASHI
2002

Mπορείτε να ενημερωθείτε εκτενέστερα για τη σύνοψη των μελετών αυτών από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή φαρμάκων από τη μονογραφία του προϊόντος:

http://www.ema.europa.eu/docs/en_GB/document_library/Herbal_-_HMPC_assessment_report/2009/12/WC500017922.pdf

Από τις γραπτές πηγές που διαθέτουμε κατά την εκτεταμένη ανά τους αιώνες χρήση της, δεν αναφέρονται θανατηφόρες παρενέργειες. Κατά την τελευταία εικοσαετία και από έρευνες έχουν αναφερθεί τοξικές αλληλεπιδράσεις με άλλα φάρμακα (π.χ. λίθιο, αντιδιαβητικά δισκία), σοβαρές αλλεργικές αντιδράσεις και παθολογική πτώση των επιπέδων του σακχάρου του αίματος.
Η χρήση των βοτάνων πρέπει πάντα να γίνεται υπό κατάλληλη ιατρική παρακολούθηση.

 

 

Πηγές: Basch E, Ulbricht C, Hammerness P, Vora M. Marshmallow (Althaea officinalis L.) monograph. J Herb Pharmacother. 2003;3(3):71-81. Buechi S, Vogelin R, von Eiff MM, Ramos M, Melzer J. Open trial to assess aspects of safety and efficacy of a combined herbal cough syrup with ivy and thyme. Forsch Komplementarmed Klass Naturheilkd. 2005 Dec;12(6):328-332. Blumenthal M, Goldberg A, Brinckmann J. Herbal Medicine: Expanded Commission E Monographs. Newton, MA: Integrative Medicine Communications; 2000:244-248. Brinker F. Herb Contraindications and Drug Interactions. 2nd ed. Sandy, OR: Eclectic Medical Publications; 1998:99. Drake PM, de Moraes Madeira L, Szeto TH, Ma JK. Transformation of Althaea officinalis L. by Agrobacterium rhizogenes for the production of transgenic roots expressing the anti-HIV microbicide cyanovirin-N. Transgenic Res. 2013; 22(6):1225-1229. Franz G. Polysaccharides in pharmacy. Current applications and future concepts. Planta Med. 1989; 55:493-497. Newall C, Anderson L, Phillipson J. Herbal Medicines: A Guide for Health-care Professionals. London, England: Pharmaceutical Press; 1996:188. Nosál'ova G, Strapková A, Kardösová A, Capek P, Zathurecký L, Bukovská E. [Antitussive action of extracts and polysaccharides of marsh mallow (Althea officinalis L., var. robusta)] [German]. Pharmazie. 1992;47(3): 224-226. Rakel: Integrative Medicine, 3rd ed. Philadelphia, PA: Saunders, An Imprint of Elsevier; 2012. Schulz V, Hansel R, Tyler V. Rational Phytotherapy: A Physicians' Guide to Herbal Medicine. 4th ed. Berlin, Germany: Springer; 2000:29,182. Sutovska M, Nosalova G, Franova S, Kardosova A. The antitussive activity of polysaccharides from Althaea officinalis l., var. Robusta, Arctium lappa L., var. Herkules, and Prunus persica L., Batsch.