Η ξηροφθαλμία είναι μία πάθηση στην οποία τα μάτια μας δεν παράγουν δάκρυα, και συνεπώς δεν λιπαίνονται ικανοποιητικά. Εναλλακτικά, μπορεί τα δάκρυα που παράγονται να μην έχουν αρκετά καλές λιπαντικές ιδιότητες.

Ποια είναι τα συμπτώματα;

  • Αισθανόμαστε τα μάτια μας ξηρά και κουρασμένα, αλλά χωρίς αίσθηση πόνου
  • Τα μάτια μπορεί να είναι ευαίσθητα στο φως
  • Τα μάτια μπορεί να κοκκινίσουν
  • Ο ερεθισμός της ξηροφθαλμίας μπορεί να προκαλέσει μεγάλη ποσότητα δακρύων
  • Ίσως η όρασή μας γίνει θολή

Σε τι οφείλεται;

Υπάρχουν διάφορες αιτίες για την εμφάνιση της ξηροφθαλμίας, αλλά οι κυριότερες είναι οι εξής:

  • Γήρανση
  • Εμμηνόπαυση
  • Βλεφαρίτιδα
  • Αλλεργίες των ματιών
  • Ασθένειες όπως η ρευματοειδής αρθρίτιδα, η σκληροδερμία ή το σύνδρομο Sjorgen, που επηρεάζουν την φυσιολογική παραγωγή δακρύων
  • Ορισμένα φάρμακα, όπως τα αντιισταμινικά, οι βενζοδιαζεπίνες, τα διουρητικά, τα αντισυλληπτικά χάπια, η θεραπεία ορμονικής υποκατάστασης με οιστρογόνα, τα αντιψυχωσικά και τα τρικυκλικά αντικαταθλιπτικά
  • Περιβαλλοντικοί παράγοντες, όπως η χαμηλή υγρασία, και ο ξηρός αέρας

Πώς μπορούμε να προλάβουμε την ξηροφθαλμία;

  • Προφυλάσσουμε τα μάτια μας από τον ήλιο, φορώντας γυαλιά
  • Αποφεύγουμε όσο μπορούμε ερεθιστικές ουσίες, όπως ο καπνός, η σκόνη, τα καλλυντικά και η χλωρίνη
  • Αποφεύγουμε κλιματιστικά που ξηραίνουν περισσότερο την ατμόσφαιρα
  • Προσέχουμε όταν στεγνώνουμε τα μαλλιά μας με πιστολάκι, ώστε να μην πέφτει ζεστός αέρας στα μάτια μας
  • Χρησιμοποιούμε υγραντήρα στο σπίτι μας
  • Προσπαθούμε, μέσω της διατροφής, να λαμβάνουμε περισσότερα λιπαρά οξέα ωμέγα-3
  • Λιπαίνουμε τα μάτια μας με φυσιολογικό ορό, ή τεχνητά δάκρυα
  • Φροντίζουμε να είναι ισορροπημένη η διατροφή μας
  • Προσπαθούμε να καταπολεμήσουμε την βλεφαρίτιδα

Θεραπεία

Τα συμπτώματα της ξηροφθαλμίας πρέπει να αντιμετωπιστούν άμεσα, καθώς αν το μάτι δεν λιπαίνεται σωστά, διάφοροι εξωτερικοί παράγοντες μπορούν να το βλάψουν ή να το μολύνουν. Τα τεχνητά δάκρυα είναι μια καλή λύση, και σε μορφή σταγόνας χρησιμοποιούνται πολύ εύκολα, κάθε στιγμή της ημέρας. Πρέπει να είστε σίγουροι προτού χρησιμοποιήσετε οποιοδήποτε φάρμακο για τα μάτια πως τα χέρια σας είναι πολύ καθαρά.

Ποιες είναι οι πιθανές επιπλοκές;

Η ξηροφθαλμία αυξάνει τον κίνδυνο για μολύνσεις του ματιού, καθώς η επιφάνειά του δεν προστατεύεται σωστά από τα δάκρυα. Σε πιο άσχημες περιπτώσεις, μπορεί να υπάρξουν φλεγμονές.

Πρέπει να μιλήσετε άμεσα με τον γιατρό σας αν:

  • νιώθετε πόνο στα μάτια
  • η όρασή σας εξασθενεί
  • βλέπετε θολά
  • τα μάτια σας έχουν κοκκινίσει
  • υπάρχουν μη διάφανες εκκρίσεις από τα μάτια
  • οι βλεφαρίδες σας είναι κολλημένες μεταξύ τους όταν ξυπνάτε
  • η ξηροφθαλμία επιμένει για περισσότερο από μία βδομάδα, παρά την τοπική θεραπεία

Τα λιπαντικά για τα μάτια, όπως τα τεχνητά δάκρυα, μπορούν να ανακουφίσουν από τα συμπτώματα της ξηροφθαλμίας, δεν θεραπεύουν όμως την αιτία. Μιλήστε με τον γιατρό σας, για να μάθετε περισσότερα για την αιτία του προβλήματος, αλλά και τι θα χρειαστεί να κάνετε.

Επιμέλεια: Θοδωρής Διάκος