Οι άφτρες ή άφθες της γλώσσας, όπως αποκαλούνται ιατρικώς, είναι λύσεις της συνέχειας του βλεννογόνου της γλώσσας που συνοδεύονται από πόνο ή κάψιμο.

Η φυσιολογική γλώσσα έχει χρώμα ανοιχτό κόκκινο και είναι κινητή και ανώδυνη. Οι βλάβες αυτές μπορεί να εμφανιστούν αιφνιδίως ή σταδιακά, να είναι ομοιόμορφες ή όχι.

Παρά το γεγονός ότι κοινές αιτίες εμφάνισης των ανωμαλιών αυτών είναι τοπικά οδοντικά προβλήματα (π.χ. ανώμαλες οδοντοστοιχίες), το stress, ο πυρετός, ο έρπης και το κάπνισμα, παθολογικοί παράγοντες και νοσήματα που συνοδεύονται πολλές φορές από άφθες είναι:

  • Η ανεπάρκεια βιταμινών και ιχνοστοιχείων
  • Η αφυδάτωση
  • Τα αυτοάνοσα νοσήματα
  • Μεταβολικά νοσήματα
  • Οι φλεγμονές
  • Καρκινώματα
  • Ορισμένα φάρμακα (π.χ. διουρητικά)
  • Δερματικά νοσήματα

Η σωστή παθολογική εξέταση είναι σημαντική για την ορθή διάγνωση και θεραπεία.