Το ντουλάπι με τα μπαχαρικά μας δεν βρίσκεται εκεί μόνο για να δίνει ιδιαίτερη γεύση στα φαγητά. Τα διάφορα βότανα και μπαχαρικά που έχουμε στο σπίτι έχουν και εκπληκτικές θεραπευτικές ιδιότητες, και καρπωνόμαστε τα οφέλη τους κάθε φορά που τα χρησιμοποιούμε. Ας δούμε τα πιο σημαντικά από αυτά, καθώς και σε τι μας κάνουν καλό.

Σκόρδο

Έχει την δύναμη να καταπολεμά βακτήρια και μύκητες, καθώς και αντιφλεγμονώδη δράση. Επιπλέον μελέτες έχουν αποδείξει πως μπορεί να ελαττώσει τον κίνδυνο για καρκίνο των πνευμόνων και του προστάτη, όπως και να ρίχνει την χοληστερίνη. Επίσης, πιστεύεται πως μπορεί να μας προστατεύσει και από πιο κοινές ασθένειες, όπως το κρύωμα.

Μέντα

Η μέντα μπορεί να προλάβει τον καρκίνο του προστάτη και του ήπατος, λόγω της χημικής ουσίας υπεραλλυλική αλκοόλη, όπως και των καροτενοειδών και ρετινοειδών που περιέχει. Άλλη μια ουσία της μέντας, το ροσμαρινικό οξύ, καταπολεμά τις ελεύθερες ρίζες και έχει αντιφλεγμονώδη δράση, βοηθώντας σε διάφορες εποχιακές αλλεργίες. Τέλος, η μέντα βοηθάει σημαντικά στην πέψη και απαλύνει τους πόνους στο στομάχι, ακόμα και σε άτομα με σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου.

Βασιλικός

Ας δούμε τις εκπληκτικές ιδιότητες αυτού του αγαπημένου, μικρού φυτού. Είναι αντιοξειδωτικό, αντιβακτηριακό και αντιφλεγμονώδες, και περιέχει β-καροτένιο και μαγνήσιο. Όλα αυτά το καθιστούν υπέρμαχο της υγείας της καρδιάς, όπως και καλό “βοηθό” απέναντι στο άσθμα και την ρευματοειδή αρθρίτιδα. Τέλος, περιέχει μια ουσία που ονομάζεται ευγενόλη, η οποία έχει παρόμοια δράση με τα παυσίπονα, και μπορεί να ηρεμήσει τον πονοκέφαλο.

Χαμομήλι

Από τα πιο γνωστά και διαδεδομένα φυτά με φαρμακευτικές ιδιότητες, το χαμομήλι επισπεύδει την επούλωση τραυμάτων, και ειδικά των εγκαυμάτων, καταπραΰνει τους σπασμούς (κάτι που το καθιστά εκπληκτικό για τους πόνους περιόδου) και - όπως όλοι ξέρουμε - ηρεμιστικό για τον ύπνο. Μια κούπα χαμομήλι μπορεί να μειώσει το στρες, ακόμα και τα συμπτώματα ελαφράς κατάθλιψης.

Κάρι

Προσθέστε κάρι στο φαγητό σας, και θα ανακουφιστείτε από τον πόνο. Αυτό συμβαίνει επειδή το κάρι περιέχει κουρκουμίνη, ένα ισχυρό αντιφλεγμονώδες συστατικό. Παράλληλα, γίνονται έρευνες για να αποδειχθεί ότι το κάρι μπορεί να προλάβει τον καρκίνο του παχέος εντέρου και την νόσο Αλτσχάιμερ, καθώς η κουρκουμίνη φαίνεται να καθαρίζει τον εγκέφαλο από πλάκες που είναι χαρακτηριστικές της νόσου.

Κανέλα

Το διάσημο μπαχαρικό με την υπέροχη μυρωδιά μπορεί να ελαττώσει το σάκχαρο, όπως φάνηκε σε μια μελέτη πάνω σε άτομα που πάσχουν από διαβήτη τύπου 2 στην Γερμανία. Παράλληλα, μπορεί να ελαττώσει και την χοληστερίνη - με λίγα λόγια, η κανέλα είναι το καλύτερο μπαχαρικό για διαβητικούς. Χρειάζεται προσοχή, όμως, καθώς η κανέλα μπορεί να γίνει επικίνδυνη σε μεγάλες ποσότητες. Μια καλή εναλλακτική είναι να βρούμε υδατοδιαλυτό εκχύλισμα.

Δενδρολίβανο

Όταν εκθέτουμε το κρέας σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες, δημιουργούνται ετεροκυκλικές αμίνες, που είναι καρκινογόνες. Αν, όμως, μαγειρεύουμε το κρέας μας με δενδρολίβανο, τα επίπεδα των καρκινογόνων ελαττώνονται σημαντικά. Παράλληλα, λόγω της αντιοξειδωτικής του δράσης, ερευνάται κατά πόσο το δενδρολίβανο μπορεί να καταπολεμά την δημιουργία όγκων στο ανθρώπινο σώμα.

Τζίντζερ

Αυτό το ισχυρό αντιοξειδωτικό μπορεί να προλάβει την ναυτία που προκαλείται από διάφορους παράγοντες, συμπεριλαμβανομένης της εγκυμοσύνης, αλλά και της χημειοθεραπείας. Μάλιστα, μέσα από μελέτες που έγιναν σχετικά με ναυτία κατά την διάρκεια ταξιδιού, φάνηκε πως το τζίντζερ έχει παρόμοια επίδραση με την δραμαμίνη - αν όχι και καλύτερη. Τα ακόμα καλύτερα νέα; Φαίνεται πως το τζίντζερ είναι εξαιρετικά χρήσιμο στην προστασία από τον καρκίνο των ωοθηκών.

 Επιμέλεια: Θοδωρής Διάκος