Η φυσιολογική συχνότητα κενώσεων είναι ευρεία, κυμαίνεται από τρεις έως δώδεκα ανά εβδομάδα.

Η ιατρική χαρακτηρίζει ως χρόνια δυσκοιλιότητα την κατάσταση κατά την οποία οι κενώσεις προκαλούν υπερβολική προσπάθεια κατά την αφόδευση, ή ο ασθενής έχει συστηματικά δύο ή λιγότερες κενώσεις την εβδομάδα. Η δυσκοιλιότητα όταν παρατείνεται επιβάλλει ιατρική διερεύνηση, διότι ενδέχεται να οφείλεται σε παθολογικά νοσήματα του οργανισμού ή του εντέρου, που εμποδίζουν την ομαλή δίοδο των κοπράνων από το έντερο.

Παθήσεις του θυρεοειδούς, εγκεφαλικά νοσήματα όπως η νόσος του Parkinson , νεφρικά νοσήματα, μεταβολικές διαταραχές όπως η υποκαλιαιμία και η υπερασβεστιαιμία, νοσήματα όπως ο διαβήτης και ο υποθυρεοειδισμός και η αμυλοείδωση προκαλούν αντανακλαστική δυσλειτουργία του εντέρου.

Όμως υπάρχουν και τοπικές ανωμαλίες που εμποδίζουν την διέλευση των κοπράνων όπως ο καρκίνος του εντέρου, οι ραγάδες, τα αποστήματα, η εκκολπωμάτωση, η ισχαιμία του εντέρου, η νόσος Hirschsprung , η ορθοκήλη, ο εγκολεασμός, η πρόπτωση του ορθού, ο τεινεσμός και το σύνδρομο μονήρους έλκους ορθού.

Η δυσκοιλιότητα μπορεί να οφείλεται και σε φάρμακα, όπως διουρητικά, αντιυπερτασικά, φάρμακα για τα οστά, αρθριτικά νευρολογικά φάρμακα και άλλα. Όταν δεν ανευρεθεί οργανική βλάβη τότε πρόκειται για λειτουργική δυσκοιλιότητα.

Ποια μέτρα πρέπει να λάβετε εσείς που πάσχετε από χρόνια λειτουργική δυσκοιλιότητα:

Πίνετε άφθονο νερό, ένα ποτήρι κατά την διάρκεια των γευμάτων και τα υπόλοιπα μακριά από τα γεύματα και τον ύπνο για να μην επιβαρύνεται η διαδικασία της πέψης.

Τρώτε άφθονα φρούτα και λαχανικά κατά προτίμηση με την φλούδα αφού τα πλύνετε καλά. Αντικαταστήσετε το άσπρο ψωμί με ψωμί   ολικής άλεσης και τα λευκά ζυμαρικά με ζυμαρικά ολικής άλεσης.

Μία κουταλιά της σούπας μέλι καθημερινά, εάν δεν έχετε πρόβλημα βάρους, συχνά βοηθά.

Υιοθετείστε την συνήθεια να επισκέπτεστε την τουαλέτα σταθερή ώρα κάθε ημέρα και εάν κατά την διάρκεια της ημέρας, σας παρουσιαστεί τάση για αφόδευση μην αναβάλλετε την χρήση της τουαλέτας.

Σήμερα υπάρχει αποτελεσματική ιατρική θεραπεία.

Κάθε αλλαγή στα χαρακτηριστικά της δυσκοιλιότητάς σας που εμμένει επιβάλλει ιατρική εξέταση, ακόμη και εάν είχατε εξεταστεί γι’ αυτό το θέμα στο παρελθόν. Σε έναν χρόνια δυσκοίλιο, που ενεργείται μία φορά την εβδομάδα και η δυσκοιλιότητά του αλλάζει, π.χ.

παρουσιάζει πόνους στην αφόδευση που δεν είχε πριν, μπορεί να αναπτύχθηκε στο έντερο κάποιο καρκίνωμα, ή πολύποδας που κινδυνεύει να εξαλλαχθεί και επιβάλλει ειδική θεραπεία.