Ο χρήστης ναρκωτικών μπορεί πιαστεί στην απόχη συναισθηματικά σωματικά και ψυχολογικά. Αν έχει εξάρτηση από ουσίες, είτε παράνομες είτε νόμιμες, τις αποζητά έντονα, γι αυτό θέλει να χρησιμοποιεί επανειλημμένως την ουσία. Όταν σταματά τη λήψη της μπορεί να εμφανίσει δυσάρεστη σωματική αντίδραση.

Αν και δεν γίνονται εξαρτημένοι όλοι όσοι χρησιμοποιούν ναρκωτικά, πολλοί άνθρωποι γίνονται. Η εξάρτηση αφορά το να ψάχνει εθιστικά κάποιος να χρησιμοποιήσει μια ουσία ανεξάρτητα από το δυνητικά αρνητικό αποτέλεσμα στην κοινωνική του ζωή, και τις σωματικές και ψυχολογικές συνέπειες που έχει.

Ορισμένα φάρμακα όπως τα ναρκωτικά και η κοκαΐνη είναι περισσότερο πιθανό να προκαλέσουν σωματική εξάρτηση σε σχέση με άλλα φάρμακα.

Το να σπάσει κανείς την εξάρτηση από τα ναρκωτικά είναι δύσκολο αλλά όχι αδύνατο. Υποστήριξη από γιατρό, οικογένεια φίλους και άλλους που έχουν εξάρτηση όπως και θεραπεία μπορεί να βοηθήσει να νικήσει κάποιος την εξάρτηση.