Οι ενδορφίνες είναι ορμόνες που παράγονται στον οργανισμό και λίγο-πολύ είναι εκείνες που μάς προσφέρουν το ωραίο αίσθημα που έχουμε μετά από μια καλή προπόνηση, ή αφού έχουμε περάσει λίγη ώρα διασκεδάζοντας με φίλους. Η λειτουργία τους είναι, αρκετά κυριολεκτικά, να κάνουν τη ζωή μας καλύτερη. Όχι με το να προκαλούν άμεσα τα συναισθήματα, αλλά δημιουργώντας μία νοητή λίστα με πράγματα που μας κάνουν χαρούμενους και επιβραβεύοντάς μας όταν τα κάνουμε. Σε πιο βιολογικό επίπεδο, λειτουργούν ως το παυσίπονο του οργανισμού.

Υπάρχουν πολλά παραδείγματα για το πώς ο οργανισμός μας αξιοποιεί τις ενδορφίνες. Οι ιστορίες για ανθρώπους που βρίσκονταν σε κίνδυνο και κάπως βρήκαν το κουράγιο να αντέξουν σωματικά δεν συμβαίνουν μόνο στις ταινίες: οι ενδορφίνες το κάνουν αυτό. Ή, για ένα πολύ πιο καθημερινό παράδειγμα, οι ενδορφίνες ευθύνονται για το ότι το σώμα μας δεν πονάει τόσο εύκολα όταν κάνουμε σεξ.

Αν υπάρχει κάποιο πρόβλημα στην παραγωγή ενδορφινών από τον οργανισμό, οι επιπτώσεις μπορούν να είναι οι εξής:

  • Αυξημένο στρες και αισθήματα κατάθλιψης
  • Απότομες αλλαγές στη διάθεση
  • Πιο έντονη αίσθηση του πόνου
  • Πιο εύκολο να δημιουργηθούν εθισμοί
  • Προβλήματα στον ύπνο
  • Παρορμητική συμπεριφορά.

Μερικοί φυσικοί τρόποι για να αυξήσουμε την παραγωγή ενδορφινών στον οργανισμό μας είναι οι εξής:

  • Τακτική γυμναστική. Η πιο έντονη γυμναστική προκαλεί έκκριση περισσότερων ενδορφινών, αλλά δεν χρειάζεται να πιέζετε το σώμα σας. Ξεκινήστε από εκεί που νιώθετε άνετα και σύντομα θα είστε πιο δυνατοί.
  • Φάτε λίγη σκούρα σοκολάτα. Ναι, έχει καταντήσει κλισέ το ότι η σκούρα σοκολάτα έχει οφέλη στην υγεία, αλλά μια μικρή καθημερινή δόση δίνει και ένα μικρό μπόνους στις ενδορφίνες μας. Άρα και εμείς δεν θα πούμε όχι.
  • Αν υπάρχει η δυνατότητα, κάντε σεξ.
  • Ακούστε μουσική που σας αρέσει.
  • Ασχοληθείτε με κάποιο δημιουργικό χόμπι, όπως η ζωγραφική ή κάποιο μουσικό όργανο. Η διαδικασία της παραγωγής τέχνης όχι μόνο είναι λίγος επιπλέον ήρεμος προσωπικός χρόνος (άρα και καλύτερη ψυχική υγεία), αλλά τονώνει την παραγωγή ενδορφινών στον οργανισμό.
  • Γελάστε. Ιδανικά, με παρέα. Αν δεν γίνεται αυτή τη στιγμή, δείτε ένα stand-up comedy special ή μια κωμική σειρά που θα σας χαλαρώσει για μισή ώρα.
  • Δοκιμάστε ένα μασάζ. Χαλαρώνει το μυαλό αλλά κυρίως το σώμα. Και ένα χαλαρό σώμα έχει πιο υγιή σχέση με τις ενδορφίνες του.