Η βουβωνοκήλη αποτελεί τη συχνότερη μορφή κήλης, αφού αποτελεί το 90% των περιπτώσεων των κηλών. Πρόκειται για μια προβολή του εντέρου (ή κάποιου ενδοκοιλιακού οργάνου), στη μία βουβωνική χώρα - ή και στις δύο ταυτόχρονα - λόγω χαλάρωσης του κοιλιακού τοιχώματος.

Κάθε χρόνο, πραγματοποιούνται πάνω από 20 εκατομμύρια επεμβάσεις βουβωνοκήλης παγκοσμίως, ενώ οι άντρες έχουν 8 με 10 φορές πιο αυξημένες πιθανότητες να την εμφανίσουν. 

Ποια είναι τα αίτια της βουβωνοκήλης;

Η εμφάνιση της βουβωνοκήλης οφείλεται κυρίως στην πίεση που ασκείται στην κοιλιακή χώρα.

Τα συνηθέστερα αίτια της πίεσης είναι:

  • Παχυσαρκία
  • Δυσκοιλιότητα
  • Κάπνισμα
  • Κληρονομική προδιάθεση
  • Χρόνιος βήχας
  • Χειρωνακτική εργασία
  • Τακτική άρση βάρους
  • Υποσιτισμός
  • Διαδοχικες εγκυμοσύνες
  • Ξαφνική μείωση σωματικού βάρους
  • Τραύμα στην κοιλιακή χώρα
  • Προχωρημένη ηλικία
  • Χειρουργικές επεμβάσεις στην περιοχή (π.χ. επέμβαση προστάτη)
  • Ασθενείς που υποβάλλονται σε αιμοκάθαρση       
  • Χρόνια αναπνευστική πνευμονοπάθεια.

Πώς γίνεται η διάγνωση;

Στις περισσότερες περιπτώσεις, η καταγραφή του ιατρικού ιστορικού σε συνδυασμό με την κλινική εξέταση από τον Γενικό Χειρουργό, αρκεί για τη διάγνωση της βουβωνοκήλης. Αν ο Ιατρός το κρίνει απαραίτητο, θα πρέπει να πραγματοποιηθεί υπερηχογράφημα υψηλής ευκρίνειας μαλακών μορίων της βουβωνικής περιοχής, για την επιβεβαίωση της διάγνωσης. Αν χρειάζεται επιπλέον έλεγχος, διενεργείται αξονική και μαγνητική τομογραφία της περιοχής.

Βουβωνοκήλη: Συμπτώματα

Τα συμπτώματα της βουβωνοκήλης ποικίλλουν από ασθενή  σε ασθενή. Στην αρχή είναι ασυμπτωματική. ‘Οσο αναπτύσσεται, εμφανίζεται το χαρακτηριστικό εξόγκωμα στη βουβωνική χώρα, το οποίο μπορεί να μεγαλώνει με την άσκηση πίεσης στη βουβωνική χώρα (βήχας, γέλιο, ορθοστασία).

Η συμπτωματολογία επίσης μπορεί να περιλαμβάνει:

  • Αίσθηση καύσου ή πόνου στο σημείο της διόγκωσης
  • Πόνος ή δυσφορία στη βουβωνική χώρα, ειδικά όταν σκύβετε, βήχετε ή σηκώνετε βάρος
  • Αίσθηση βάρους ή τραβήγματος στη βουβωνική χώρα
  • Αίσθηση αδυναμίας ή πίεσης στην περιοχή
  • Περιστασιακά, πόνος και πρήξιμο γύρω από τους όρχεις όταν το προεξέχον έντερο κατεβαίνει στο όσχεο.

Σε πιο προχωρημένα στάδια που η βουβωνοκήλη δεν μπορεί να επανεισχωρήσει, στην κοιλιά, υπάρχει πιθανότητα στραγγαλισμού του εντέρου (περισφιγμένη βουβωνοκήλη), με αποτέλεσμα  να επέλθει νέκρωση του εντέρου και να τεθεί σε κίνδυνο η ζωή του ασθενούς.

Τα συμπτώματα της περισφιγμένης βουβωνοκήλης περιλαμβάνουν:

  • Ναυτία
  • Τάση για έμετο
  • Πυρετό
  • Οξύ πόνο που αυξάνεται
  • Αλλαγή του χρώματος της κήλης σε κόκκινο ή μωβ
  • Ταχυκαρδία
  • Αναστολή αποβολής κοπράνων και αερίων

Σε αυτή την περίπτωση, η κήλη πρέπει να αντιμετωπιστεί άμεσα, χωρίς χρονοτριβή.

Πώς αντιμετωπίζεται και ποια είναι η θεραπεία της βουβωνοκήλης

Η μόνη θεραπεία για την αποκατάσταση της κήλης είναι η χειρουργική επέμβαση. Από τη στιγμή της διάγνωσης, πρέπει να προγραμματίζεται το χειρουργείο. Η αναβολή της επέμβασης αυξάνει σημαντικά την πιθανότητα αύξησης του μεγέθους και υποτροπής της κήλης.

Η χρήση ειδικών ζωνών για την αποτροπή πρόπτωσης (κηλεπίδεσμος), όχι μόνο δεν προστατεύουν από την επιδείνωση, αλλά ταυτόχρονα δυσκολεύουν τη χειρουργική επέμβαση αφού προκαλούν συμφύσεις στην περιοχή.

Πώς γίνεται η χειρουργική επέμβαση αποκατάστασης της βουβωνοκήλης;

Η επέμβαση αποκατάστασης περιλαμβάνει δύο τρόπους:

Πραγματοποίηση τομής στη βουβωνική χώρα, ανάταξη της κοίλης και τοποθέτηση πλέγματος πάνω από τους μυς της κοιλιακής χώρας. 
Λαπαροσκοπική αποκατάσταση. Πρόκειται για μία ελάχιστα επεμβατική προσέγγιση και τα τελευταία χρόνια αποτελεί την πρώτη επιλογή σε όλα τα εξειδικευμένα κέντρα του εξωτερικού.

Πραγματοποιείται είτε ενδοπεριτοναϊκά ( TAP ) είτε εξωπεριτοναϊκά ( TEPP ).  Μέσω τριών πολύ μικρών οπών, η κήλη ανατάσσεται και τοποθετείται το ειδικό πλέγμα προκειμένου να ενισχυθεί το κοιλιακό τοίχωμα και να ελαχιστοποιηθεί η πιθανότητα υποτροπής.

Η λαπαροσκοπική μέθοδος, έχει σημαντικά πλεονεκτήματα σε σχέση με την παραδοσιακή τεχνική:

  • Ελαχιστοποίηση του μετεγχειρητικού πόνου
  • Ταχύτερη ανάρρωση
  • Άμεση επάνοδο στην εργασία και στην καθημερινότητα
  • Χαμηλότερα ποσοστά υποτροπής, σε σχέση με την ανοιχτή μέθοδο

Η βουβωνοκήλη πρέπει να αντιμετωπίζεται πάντα από εξειδικευμένο χειρουργό. Ο Δρ. Αλέξανδρος Κυρίτσης έχει μετεκπαιδευτεί στον τομέα της ελάχιστης επεμβατικής χειρουργικής (Λαπαροσκοπική και Ρομποτική Χειρουργική) σε κορυφαία κέντρα του Ηνωμένου Βασιλείου και των ΗΠΑ, επί τριετίας  ενώ έχει συμμετάσχει σε εξειδικευμένα προγράμματα Λαπαροσκοπικής Χειρουργικής και ελάχιστα επεμβατικής Χειρουργικής των παθήσεων παχέος εντέρου-πρωκτού του κορυφαίου κέντρου''Research Institute against Digestive Cance'' (IRCAD).