Οι πρώτες παγκόσμιες τάσεις για την ανεπαρκή σωματική δραστηριότητα των εφήβων δείχνουν ότι απαιτείται επείγουσα δράση, τόσο σε κορίτσια όσο και σε αγόρια ηλικίας από 11 έως 17 ετών. Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό The Lancet Child & Adolescent Health από ερευνητές του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (WHO), διαπιστώνει ότι πάνω από το 80% των εφήβων που φοιτούν στο σχολείο, παγκοσμίως, δεν ανταποκρίθηκαν στις τρέχουσες συστάσεις για τουλάχιστον μία ώρα σωματικής άσκησης ανά ημέρα - συμπεριλαμβανομένου του 85% των κοριτσιών και του 78% των αγοριών.

Η μελέτη, η οποία βασίζεται σε στοιχεία που αναφέρθηκαν από 1,6 εκατομμύρια μαθητές ηλικίας από 11 έως 17 ετών  διαπιστώνει ότι και στις 146 χώρες που μελετήθηκαν μεταξύ 2001-2016, τα κορίτσια ήταν λιγότερο δραστήρια από τα αγόρια σε όλες τις χώρες εκτός από 4 (Τόνγκα, Σαμόα, Αφγανιστάν και Ζάμπια ).

Η διαφορά στην αναλογία των αγοριών και των κοριτσιών που ακολουθούν τις συστάσεις του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας ήταν μεγαλύτερη από 10 ποσοστιαίες μονάδες σε σχεδόν μία στις τρεις χώρες το 2016 (29% σε 43 από 146 χώρες), με τη μεγαλύτερη διαφορά να είναι στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και την Ιρλανδία (15 %). Οι περισσότερες χώρες στη μελέτη (73%, 107 κράτη από 146) είδαν αυτό το χάσμα να διευρύνεται μεταξύ των ετών 2001-2016 .

Σε παγκόσμιο επίπεδο, ο επιπολασμός της ανεπαρκούς σωματικής δραστηριότητας μειώθηκε ελαφρά στα αγόρια μεταξύ 2001 και 2016 (από 80% σε 78%), αλλά δεν υπήρξε καμία μεταβολή στην πάροδο του χρόνου στα κορίτσια (παραμένοντας γύρω στο 85%).

Οι χώρες που παρουσιάζουν τις μεγαλύτερες μειώσεις στα αγόρια που δραστηριοποιούνται ανεπαρκώς ήταν το Μπαγκλαντές (από 73% στο 63%), η Σιγκαπούρη (από 78% στο 70%), η Ταϊλάνδη (από 78% στο 70%), το Μπενίν ( από 71% στο 64%) και οι ΗΠΑ (από 71% στο 64%). Ωστόσο, μεταξύ των κοριτσιών, οι αλλαγές ήταν μικρές, κυμαινόμενες από μια μείωση κατά 2 ποσοστιαίες μονάδες στη Σιγκαπούρη (από 85% σε 83%) έως μία αύξηση κατά μία ποσοστιαία μονάδα στο Αφγανιστάν (από 87% σε 88%).

Οι συγγραφείς της μελέτης σημειώνουν ότι εάν συνεχίσουν αυτές οι τάσεις, ο παγκόσμιος στόχος της σχετικής μείωσης κατά 15% στην ανεπαρκή φυσική δραστηριότητα - που θα οδηγήσει σε παγκόσμιο επιπολασμό κάτω του 70% έως το 2030 - δεν θα επιτευχθεί. Ο στόχος αυτός συμφωνήθηκε από όλες τις χώρες στην Παγκόσμια Συνέλευση Υγείας το 2018.

Το 2016, οι Φιλιππίνες ήταν η χώρα με το υψηλότερο ποσοστό ανεπαρκούς δραστηριότητας μεταξύ των αγοριών (93%), ενώ η Νότια Κορέα παρουσίασε υψηλότερα ποσοστά μεταξύ των κοριτσιών (97%), και των δυο φύλων συνδυαστικά (94%). Το Μπαγκλαντές ήταν η χώρα με τη μικρότερη επικράτηση της ανεπαρκούς σωματικής δραστηριότητας μεταξύ αγοριών, κοριτσιών και των δύο φύλων συνδυαστικά (63%, 69% και 66% αντίστοιχα).

Μερικά από τα χαμηλότερα επίπεδα ανεπαρκούς δραστηριότητας στα αγόρια βρέθηκαν στο Μπαγκλαντές, την Ινδία και τις ΗΠΑ. Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι τα χαμηλότερα επίπεδα ανεπαρκούς σωματικής άσκησης στο Μπαγκλαντές και την Ινδία (όπου το 63% και το 72% των αγοριών ήταν ανεπαρκώς ενεργά το 2016)  μπορεί να εξηγηθεί από την έντονη εστίαση στα εθνικά αθλήματα όπως το κρίκετ. Παράλληλα, τα ποσοστά των ΗΠΑ (64%) μπορεί να εξηγηθούν από την καλή εκπαίδευση φυσικής αγωγής στα σχολεία, την εκτεταμένη κάλυψη των αθλημάτων από τα μέσα ενημέρωσης και την διαθεσιμότητα των sports club (όπως χόκεϊ επί πάγου, αμερικανικό ποδόσφαιρο, μπάσκετ ή μπέιζμπολ).

Για τα κορίτσια, τα χαμηλότερα επίπεδα ανεπαρκούς δραστηριότητας παρατηρήθηκαν στο Μπαγκλαντές και την Ινδία και ενδεχομένως εξηγούνται από κοινωνικούς παράγοντες, όπως οι αυξημένες οικιακές ασχολίες στο σπίτι για κορίτσια.