Το «κύμα» γρίπης που σαρώνει τη χώρα συνεχίζεται και έχει αφήσει πίσω του δεκάδες νεκρούς και αρκετούς ασθενείς να δίνουν μάχη σε μονάδες εντατικής θεραπείας. Εκτιμάται ότι η κορύφωση συμβαίνει τώρα και μέχρι τα τέλη Φεβρουαρίου, αλλά η γρίπη θα συνεχίσει να προκαλεί αρκετά κρούσματα μέχρι τα τέλη Απριλίου.

Οι σοβαρές επιπλοκές της γρίπης είναι η πνευμονία, η επιδείνωση χρόνιας αποφρακτικής πνευμονοπάθειας ή άσθματος, η παραρρινοκολπίτιδα, η μέση ωτίτιδα, το σύνδρομο REYE, η μυοσίτιδα, η ραβδομυόλυση, η μυοκαρδίτιδα, η περικαρδίτιδα, η επιδείνωση νεφρικής λειτουργίας, η επιδείνωση καρδιαγγειακού συστήματος και ορισμένα νευρολογικά σύνδρομα όπως η μηνιγγοεγκεφαλίτιδα, το GUILLAIN BARRE, ο θάνατος. Με βάση επιδημιολογικές μελέτες αυξάνει η επικινδυνότητα του ιού, ενώ σύμφωνα με τον Οργανισμό Ηνωμένων Εθνών, η ανάδυση επιθετικής γρίπης αποτελεί μία από τις δέκα μεγαλύτερες απειλές για την ανθρώπινη υγεία.

Αρκετές φορές κατά την κλινική πρακτική οι ασθενείς ρωτούν: Ποια είναι τα συμπτώματα  που όταν εμφανίσω υποδεικνύουν μια πιο σοβαρή εξέλιξη της συνήθους εποχικής γρίπης;

Η απάντηση δεν είναι εύκολη σε αυτό το ερώτημα, διότι η αντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματος ποικίλει από άνθρωπο σε άνθρωπο και η αξιολόγηση της αντίδρασης του οργανισμού μπορεί να γίνει μόνο από τον καταρτισμένο έμπειρο παθολόγο ιατρό, ο οποίος συνεκτιμά τα συμπτώματα και ένα σύνολο παραμέτρων κατά την ιατρική εξέταση (π.χ. ακροαστικά ευρήματα, ρυθμός αναπνοής και καρδιακής λειτουργίας). Ωστόσο υπάρχουν ορισμένα δυσμενή συμπτώματα που όταν εμφανίζονται χρήζουν άμεσης ιατρικής αξιολόγησης. Τα πιο κοινά από τα συμπτώματα αυτά είναι:

Α. Σε ασθενείς στους οποίους λόγω ηλικίας ή συνοδού νοσήματος η απρόσκοπτη λεκτική επικοινωνία είναι  δυσχερής- τα συγγενικά πρόσωπα, οι φροντιστές ή οι συγκάτοικοι πρέπει να είναι σε επιφυλακή και να προσφεύγουν άμεσα σε ιατρική βοήθεια όταν παρατηρούν ότι ο πάσχων έχει εμφανίσει:

  • Σπασμούς
  • Αύξηση ρυθμού αναπνοής
  • Κυάνωση ή ο πάσχων μπλαβίσει
  • Ασυνήθιστη επιδείνωση της διανοητικής κατάστασης
  • Ασυνήθιστη επιδείνωση της διούρησης
  • Σφύριγμα της αναπνοής
  • Δυσκαμψία αυχένα
  • Συμπτώματα που εκτίθενται κατωτέρω.

Β. Οι ασθενείς που βρίσκονται σε πλήρη πνευματική διαύγεια πρέπει να ζητήσουν άμεση ιατρική βοήθεια όταν εμφανίσουν

  • Κάποιο από τα παραπάνω συμπτώματα
  • Παρατεταμένο πυρετό ή παρατεταμένα συμπτώματα
  • Πυρετό που δεν ανταποκρίνεται στα αντιπυρετικά
  • Πυρετό που συνοδεύεται από έντονο ασυνήθιστο ρίγος και πόνους
  • Έντονο πονοκέφαλο που συνοδεύεται από εμετό
  • Πόνο στο στήθος
  • Πυώδη απόχρεμψη
  • Πόνο στο αυτί
  • Επίμονο αίσθημα καρδιακών παλμών
  • Επίμονη φωτοφοβία
  • Δύσπνοια.