Ενώ το επίκεντρο της έρευνας και της αναφοράς της υγειονομικής περίθαλψης εστιάζεται τον τελευταίο χρόνο στην πανδημία COVID-19 , άλλες ασθένειες και καταστάσεις έχουν παρουσιάσει μια αθόρυβα αυξανόμενη απειλή, ιδιαίτερα σε χώρες με χαμηλό εισόδημα και αναπτυσσόμενες. Μία εξ αυτών των ασθενειών είναι η χολέρα. 

Ο Δρ Osama B Hassan, του Τμήματος Επιδημιολογίας και Δημόσιας Υγείας της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Nottingham, συνέγραψε ένα άρθρο στο περιοδικό The Lancet με τίτλο « Χολέρα κατά τη διάρκεια της COVID-19: η ξεχασμένη απειλή »·.

Τι είναι η χολέρα;

Η χολέρα προκαλείται από το βακτήριο Vibrio cholerae. Είναι μια ασθένεια που μεταδίδεται από τα κόπρανα, με την κατανάλωση μολυσμένου νερού ή τροφής. Οι ασθενείς που έχουν μολυνθεί με το Vibrio cholerae μπορεί να είναι ασυμπτωματικοί ή να αναπτύξουν οξεία διάρροια . Περίπου το 10% έως 20% των ασθενών που έχουν μολυνθεί με χολέρα εμφανίζουν σοβαρή διάρροια, έμετο και αφυδάτωση. Η χολέρα χωρίς θεραπεία μπορεί να οδηγήσει σε θάνατο στο 50% των περιπτώσεων. Η σωστή και έγκαιρη διαχείριση μειώνει τον κίνδυνο θανάτου από χολέρα σε λιγότερο από 1%.

Πόσο διαδεδομένη είναι η χολέρα και ποιες περιοχές επηρεάζονται περισσότερο;

Ετησίως, η χολέρα προσβάλλει περίπου 2,9 εκατομμύρια ανθρώπους, οδηγώντας σε 95.000 θανάτους παγκοσμίως, κυρίως σε χώρες με χαμηλό και μεσαίο εισόδημα (LMIC). Το παγκόσμιο ετήσιο ποσοστό επίπτωσης της χολέρας είναι 2,0 άτομα ανά 1.000 άτομα. Η χολέρα είναι ενδημική σε περίπου 47 χώρες, κυρίως στην Ασία και την Αφρική, με 1,4 δισεκατομμύρια ανθρώπους να ζουν με τον κίνδυνο μόλυνσης.

Ποιοι είναι οι βασικοί παράγοντες για την εμφάνιση χολέρας σε περιοχές όπως η Αιθιοπία, το Σουδάν και η Υεμένη;

Οι παράγοντες κινδύνου της μετάδοσης της χολέρας αποδίδεται στις κακές συνθήκες διαβίωσης, στην έλλειψη νερού, αποχέτευσης και υγιεινής.

Επιπλέον, η χολέρα ευδοκιμεί συνήθως σε συνθήκες ανθρωπιστικής κρίσης μετά από φυσικές καταστροφές ή σύνθετες καταστάσεις έκτακτης ανάγκης που έχουν ως αποτέλεσμα τον μαζικό εκτοπισμό και τον υπερπληθυσμό, την πείνα και την έλλειψη παροχής υπηρεσιών υγιεινής  κ.λπ. Πάνω από δύο δισεκατομμύρια άνθρωποι πίνουν μολυσμένο νερό και 2,4 δισεκατομμύρια ζουν χωρίς βασικές υπηρεσίες υγιεινής.

Πώς μπορούν να αναπτυχθούν τα διδάγματα από την πανδημία για να επιβραδυνθεί η εξάπλωση της χολέρας; 

Το 2013, ο ΠΟΥ δημιούργησε ένα παγκόσμιο απόθεμα δύο εμβολίων OCV, Euvichol και Shanchol. Αυτά τα εμβόλια χορηγούνται σε δύο δόσεις και παρέχουν προστασία για τουλάχιστον δύο έως τρία χρόνια με αποτελεσματικότητα 76%. Τα OCV έχουν αλλάξει το παιχνίδι στην καταπολέμηση των επιδημιών χολέρας, καθώς λειτουργούν αμέσως για να αποτρέψουν τα κρούσματα χολέρας και να δώσουν χρόνο για την εφαρμογή των υπηρεσιών υγιεινής. Περισσότερες από 15 χώρες έχουν πραγματοποιήσει εκστρατείες εμβολιασμού OCV σε ενδημικές περιοχές της χολέρας (προληπτική). Αυτά τα εμβόλια μπορούν να χορηγηθούν ταυτόχρονα με εμβόλια COVID-19 καθώς έχουν παρόμοια χαρακτηριστικά. Η προώθηση της προσφοράς των OCV μέσω της αύξησης και της διατήρησης του παγκόσμιου αποθέματος ή με τη διευκόλυνση της παραγωγής τους από έθνη με εστίες χολέρας είναι πολύ σημαντική για τη μείωση ή ακόμη και τον τερματισμό του κινδύνου χολέρας.

Το άλλο σαφές μήνυμα από την τρέχουσα πανδημία είναι ο ρόλος της πρόβλεψης, της ετοιμότητας και της πρώιμης αντίδρασης. Το πρώτο βήμα για τον έλεγχο και τη σημαντική μείωση του αριθμού των θανάτων από τη χολέρα, την COVID-19 ή άλλα κρούσματα είναι η ενίσχυση των ικανοτήτων ετοιμότητας, η βελτίωση της έγκαιρης ανίχνευσης και της εργαστηριακής επιβεβαίωσης και η έγκαιρη και σωστή ανταπόκριση στα κρούσματα, προκειμένου να μειωθούν οι επιπτώσεις τους. Αυτό περιλαμβάνει την εφαρμογή και την ενίσχυση κατάλληλων συστημάτων επιτήρησης έγκαιρης προειδοποίησης για όλες τις πιθανές εστίες λοιμώξεων.

Μια ταχεία και αποτελεσματική αντίδραση στη χολέρα απαιτεί ενίσχυση των συστημάτων υγειονομικής περίθαλψης μέσω της προ-τοποθέτησης των βασικών προμηθειών, βελτίωση των υποδομών υγειονομικής περίθαλψης,  δημιουργία ειδικών εγκαταστάσεων υγειονομικής περίθαλψης και εκπαίδευση των εργαζομένων στον τομέα της υγείας. Η εμπειρία της τρέχουσας πανδημίας θα μπορούσε να αξιοποιηθεί για τη βελτίωση των συστημάτων πρόληψης και του ελέγχου λοιμώξεων για την καταπολέμηση αυτής της πανδημίας και άλλων συνεχιζόμενων απειλών μολυσματικών ασθενειών, συμπεριλαμβανομένης της χολέρας.

Πηγές: healtheuropa.eu