Η πανδημία φρέναρε τον εμβολιασμό των παιδιών, σύμφωνα με στοιχεία του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας και της Unicef. Πέρυσι 23 εκατομμύρια παιδιά, αυξημένα κατά 3,7 εκατ. παιδιά έναντι του 2019 παρέλειψαν μερικά από τα βασικότερα εμβόλια της παιδικής ηλικίας.

Την ίδια στιγμή, έως και 17 εκατομμύρια παιδιά - πιθανότατα δεν έλαβαν ούτε ένα εμβόλιο κατά τη διάρκεια του περσινού έτους, διευρύνοντας έτσι τις ήδη τεράστιες ανισότητες που υπάρχουν στην πρόσβαση στα εμβόλια. Τα περισσότερα από αυτά τα παιδιά ζουν σε κοινότητες που έχουν πληγεί από συγκρούσεις, σε απομακρυσμένα μέρη που δεν εξυπηρετούνται ή σε  παραγκουπόλεις που αντιμετωπίζουν πολλές στερήσεις, συμπεριλαμβανομένης της περιορισμένης πρόσβασης σε βασικές υπηρεσίες υγείας και βασικών κοινωνικών υπηρεσιών.

«Αφήσαμε τα παιδιά σε κίνδυνο από καταστροφικές  ασθένειες, που όμως μπορούν να προληφθούν όπως η ιλαρά, η πολιομυελίτιδα ή η μηνιγγίτιδα», δήλωσε ο Δρ Tedros Adhanom Ghebreyesus, Γενικός Διευθυντής του ΠΟΥ . «Τα κρούσματα πολλαπλών ασθενειών θα είναι καταστροφικά για τις κοινότητες και τα συστήματα υγείας που μάχονται ήδη τη COVID-19, γι' αυτό και είναι επείγον να επενδύσουμε στον εμβολιασμό της παιδικής ηλικίας και να διασφαλίσουμε ότι τα εμβόλια φτάνουν σε κάθε παιδί», υπογράμμισε ο ίδιος.

Σε σύγκριση με το 2019, 3,5 εκατομμύρια περισσότερα παιδιά έχασαν την πρώτη δόση του εμβολίου της διφθερίτιδας, του τετάνου και του κοκκύτη (DTP-1), ενώ πάνω από 3 εκατομμύρια παιδιά έχασαν την πρώτη δόση ιλαράς.

 «Ακόμη και πριν από την πανδημία, υπήρχαν ανησυχητικά σημάδια ότι χάναμε έδαφος στην ανοσοποίηση των παιδιών από την πρόληψη παιδικών ασθενειών, συμπεριλαμβανομένης της ευρείας επιδημίας της ιλαράς που εμφανίστηκε πριν από δύο χρόνια. Η πανδημία έχει επιδεινώσει μια ήδη κακή κατάσταση", σημείωσε η   Henrietta Fore, Εκτελεστική Διευθύντρια της UNICEF.

Κίνδυνος επανεμφάνισης ιλαράς

Ακόμη και πριν από την πανδημία COVID-19, τα παγκόσμια ποσοστά εμβολιασμού κατά της διφθερίτιδας, του τετάνου, του κοκκύτη, της ιλαράς και της πολιομυελίτιδας είχαν σταματήσει στο 86%. Αυτό το ποσοστό είναι πολύ χαμηλότερο από το 95% που συνιστά ο ΠΟΥ για προστασία από την ιλαρά - την πρώτη ασθένεια που επανεμφανίζεται όταν τα παιδιά δεν λαμβάνουν εμβόλια - και δεν επαρκούν για να σταματήσουν άλλες ασθένειες που μπορούν να προληφθούν από εμβόλια.

Εν τω μεταξύ, σε εξαιρετικά χαμηλά ποσοστά είναι και οι εμβολιασμοί κατά του ιού του ανθρώπινου θηλώματος (HPV) που προστατεύουν τα κορίτσια από τον καρκίνο του τραχήλου της μήτρας . Σε παγκόσμιο επίπεδο μόνο το 13% των κοριτσιών εμβολιάστηκαν κατά του HPV, από 15% το 2019.

Καθώς οι χώρες εργάζονται για να ανακτήσουν το χαμένο έδαφος λόγω διαταραχών που σχετίζονται με τη COVID-19, η UNICEF, η ΠΟΥ και οι εταίροι τους όπως ο Gavi, η Συμμαχία Εμβολίων υποστηρίζει τις προσπάθειες ενίσχυσης των συστημάτων ανοσοποίησης και συγκεκριμένα:

  • Αποκατάσταση των υπηρεσιών και των εκστρατειών εμβολιασμού, ώστε οι χώρες να μπορούν να προσφέρουν με ασφάλεια τα εμβολιαστικά τους προγράμματα ανοσοποίησης κατά τη διάρκεια της πανδημίας της COVID-19.
  • Βοήθεια στους επαγγελματίες υγείας, ώστε να επικοινωνούν ενεργά με τους φροντιστές για να εξηγούν τη σημασία των εμβολιασμών.
  • Διόρθωση των κενών στην κάλυψη ανοσοποίησης, συμπεριλαμβανομένου του εντοπισμού κοινοτήτων και ατόμων που έχουν χάσει κατά τη διάρκεια της πανδημίας τα εμβόλια.
  • Διασφάλιση ότι η διανομή εμβολίων COVID-19 προγραμματίζεται και χρηματοδοτείται ανεξάρτητα 

Χώρες με τη μεγαλύτερη αύξηση στα παιδιά που δεν λαμβάνουν μια πρώτη δόση συνδυασμένου εμβολίου διφθερίτιδας-τετάνου-κοκκύτη

  2019 2020
Ινδία 1.403.000 3.038.000
Πακιστάν 567.000 968.000
Ινδονησία 472.000 797.000
Φιλιππίνες 450.000 557.000
Μεξικό 348000 454.000
Μοζαμβίκη 97.000 186.000
Αγκόλα 399.000 482.000
Ενωμένη Δημοκρατία της Τανζανίας 183.000 249.000
Αργεντίνη 97.000 156.000
Βενεζουέλα (Δημοκρατία της Βολιβίας) 75.000 134.000
Μάλι 136.000 193.000

Πηγές: https://www.who.int/news/item/15-07-2021-covid-19-pandemic-leads-to-major-backsliding-on-childhood-vaccinations-new-who-unicef-data-shows