Nέα έρευνα, υποδεικνύει ότι ηλικιωμένοι που έχουν κατοικίδιο ζώο εμφανίζουν επιβράδυνση της νοητικής εξασθένησης σε σχέση με άλλους χωρίς.

Η Dr. Tiffany Braley, του University of Michigan Medical Center, δήλωσε ότι η νέα έρευνα υποδεικνύει ότι όσοι έχουν κατοικίδιο ενδεχομένως προστατεύονται από νοητική εξασθένηση.

Η Braley δήλωσε ότι επειδή το στρες μπορεί να επηρεάσει αρνητικά τη νοητική λειτουργία, η πιθανή θετική  επίδραση των κατοικίδιων θα μπορούσε να δώσει λογική εξήγηση στα ευρήματα. Ένα ζώο συντροφιάς μπορεί επίσης να αυξήσει τη σωματική δραστηριότητα, κάτι που θα μπορούσε να ωφελήσει τη νοητική υγεία.

Η έρευνα περιέλαβε 1.400 ηλικιωμένους ενήλικες με φυσιολογικές νοητικές ικανότητες και μνήμη στην έναρξη της έρευνας.

Ποσοστό 53% είχαν κατοικίδιο και 32% για περισσότερα από 5 χρόνια.

Σε διάστημα 6 ετών παρακολούθησης, οι συμμετέχοντες πέρασαν από τεστ νοητικών ικανοτήτων.

Σε σύγκριση με όσους δεν είχαν κατοικίδιο, τα σκορ μειώθηκαν με πιο αργό ρυθμό σε όσους είχαν κατοικίδιο και ιδιαίτερα σε αυτούς που τα είχαν περισσότερα χρόνια.

Οι ερευνητές κατέληξαν ότι έως το τέλος της έρευνας, το μέσο σύνθετο σκορ νοητικών ικανοτήτων  σε όσους είχαν πολλά χρόνια κατοικίδιο ήταν 1,2 μονάδες υψηλότερο.

Τα ευρήματα θα παρουσιαστούν τον Απρίλιο στο συνέδριο της American Academy of Neurology.