Τα τρία τέταρτα των ανθρώπων που ζουν με επιληψία σε χώρες χαμηλού εισοδήματος δεν λαμβάνουν τη θεραπεία που χρειάζονται, αυξάνοντας έτσι τον κίνδυνο να πεθάνουν πρόωρα , ενώ αρκετοί ζουν στιγματισμένοι. Η επιληψία είναι μια από τις πιο κοινές νευρολογικές ασθένειες, που πλήττουν σχεδόν 50 εκατομμύρια ανθρώπους όλων των ηλικιών σε όλο τον κόσμο.

Τα ευρήματα αυτά δημοσιεύονται στην έκθεση "Επιληψία, μια επιτακτική ανάγκη της δημόσιας υγείας" που κυκλοφόρησε από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας και τους κορυφαίους μη κυβερνητικούς οργανισμούς για την επιληψία, τη Διεθνή Ένωση κατά της Επιληψίας και το Διεθνές Γραφείο Επιληψίας.

‘’Το ποσοστό των ανθρώπων που δεν λαμβάνουν θεραπεία είναι απαράδεκτα υψηλό, όταν γνωρίζουμε ότι το 70% αυτών των ατόμων μπορεί να αποφύγουν τις κρίσεις λαμβάνοντας φάρμακα που κοστίζουν λίγο, όπως 5 δολ. ετησίως και μπορούν να λάβουν υπηρεσίες μέσω των πρωτογενών συστημάτων υγείας’’, δήλωσε ο Δρ Tarun Dua, από το Τμήμα Ψυχικής Υγείας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας.

Ο κίνδυνος πρόωρου θανάτου σε άτομα με επιληψία είναι έως και τριπλάσιος από τον γενικό πληθυσμό. Στις χώρες με χαμηλό και μεσαίο εισόδημα, ο πρώιμος θάνατος μεταξύ των ατόμων με επιληψία είναι σημαντικά υψηλότερος από ό, τι στις χώρες υψηλού εισοδήματος. Οι λόγοι αυτής της πρόωρης θνησιμότητας στις χώρες με χαμηλό και μεσαίο εισόδημα πιθανότατα συνδέονται με την έλλειψη πρόσβασης σε υγειονομικές εγκαταστάσεις ή σε άλλες αιτίες όπως πνιγμός, τραύματα στο κεφάλι και εγκαύματα.

Περίπου οι μισοί ενήλικες με επιληψία νοσούν και από κάποια άλλη συγγενή ασθένεια. Οι πιο συχνές είναι η κατάθλιψη και το άγχος. Το 23% των ενηλίκων με επιληψία θα παρουσιάσει κλινική κατάθλιψη κατά τη διάρκεια της ζωής του και το 20% θα έχει άγχος. Συνθήκες ψυχικής υγείας όπως αυτές μπορούν να επιδεινώσουν τις επιληπτικές κρίσεις και να μειώσουν την ποιότητα ζωής. Παράλληλα, οι δυσκολίες ανάπτυξης και μάθησης αντιμετωπίζονται από το 30-40% των παιδιών με επιληψία.

Το στίγμα για την πάθηση είναι επίσης ευρέως διαδεδομένο. "Το στίγμα που συνδέεται με την επιληψία είναι ένας από τους κύριους παράγοντες που εμποδίζουν τους ανθρώπους να αναζητήσουν θεραπεία", δήλωσε ο Δρ Martin Brodie, Πρόεδρος του Διεθνούς Γραφείου Επιληψίας. "Πολλά παιδιά με επιληψία δεν πηγαίνουν στο σχολείο και οι ενήλικες στερούνται εργασίας, το δικαίωμα οδήγησης και ακόμη και να παντρευτούν. Αυτές οι παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων που αντιμετωπίζουν τα άτομα με επιληψία πρέπει να τερματιστούν ».

Οι δημόσιες ενημερωτικές εκστρατείες στα σχολεία, στους χώρους εργασίας και στην ευρύτερη κοινότητα για τη μείωση του στιγματισμού και της θέσπισης νομοθεσίας για την πρόληψη των διακρίσεων και των παραβιάσεων των ανθρωπίνων δικαιωμάτων αποτελούν επίσης σημαντικά στοιχεία της ανταπόκρισης της δημόσιας υγείας.

Ωστόσο, η έκθεση δείχνει επίσης ότι όταν υπάρχει η πολιτική βούληση, η διάγνωση και θεραπεία της επιληψίας μπορεί να ενσωματωθεί με επιτυχία στις υπηρεσίες πρωτοβάθμιας υγείας. Τα πειραματικά προγράμματα που εισήχθησαν στη Γκάνα, τη Μοζαμβίκη, τη Μιανμάρ και το Βιετνάμ ως μέρος του προγράμματος «Μείωση της ελλείψεως θεραπείας της επιληψίας» της Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας οδήγησαν σε σημαντική αύξηση της πρόσβασης, έτσι ώστε 6,5 εκατομμύρια περισσότεροι άνθρωποι να έχουν πρόσβαση σε θεραπεία για επιληψία αν το χρειάζονται.

«Γνωρίζουμε πώς να μειώσουμε το κενό θεραπείας της επιληψίας. Τώρα πρέπει να επιταχυνθεί η δράση για την εισαγωγή των μέτρων που απαιτούνται  ", δήλωσε ο Δρ Samuel Wiebe, Πρόεδρος της Διεθνούς Ένωσης κατά της Επιληψίας. "Η εξασφάλιση αδιάλειπτης παροχής πρόσβασης σε φάρμακα κατά της επιληψίας είναι μια από τις υψηλότερες προτεραιότητες, όπως και η εκπαίδευση μη ειδικευμένων παρόχων υγείας που εργάζονται σε κέντρα πρωτοβάθμιας φροντίδας υγείας".

Αιτίες της επιληψίας περιλαμβάνουν τραυματισμό κατά το χρόνο γέννησης, τραυματική εγκεφαλική βλάβη, λοιμώξεις του εγκεφάλου (όπως μηνιγγίτιδα ή εγκεφαλίτιδα) και εγκεφαλικό επεισόδιο. Εκτιμάται ότι το 25% των περιπτώσεων μπορεί να προληφθεί.

Ο έλεγχος για τις επιπλοκές της εγκυμοσύνης και η παρουσία εκπαιδευμένων γεννήσεων μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη τραυματισμών γύρω από το χρόνο της γέννησης, ανοσοποίηση έναντι πνευμονίας και μηνιγγίτιδας, προγράμματα καταπολέμησης της ελονοσίας σε ενδημικές περιοχές, πρωτοβουλίες για τη μείωση των τροχαίων ατυχημάτων, της βίας και των πτώσεων -και οι παρεμβάσεις υγείας και κοινότητας για την πρόληψη της υψηλής αρτηριακής πίεσης, του διαβήτη, της παχυσαρκίας και της χρήσης καπνού μπορούν όλα να συμβάλλουν στη μείωση των επιπέδων επιληψίας.