Η ελκώδης κολίτιδα προσβάλλει πάντα το παχύ έντερο, ενώ η νόσος του Crohn μπορεί να προσβάλλει κάθε τμήμα του πεπτικού σωλήνα από το στόμα μέχρι τον πρωκτό και την περιοχή γύρω από τον πρωκτό (περιεδρική προσβολή).

Και τα δύο νοσήματα προσβάλλουν σε ποσοστό περίπου 35 τοις εκατό των ασθενών και εξωεντερικά όργανα (πχ οφθαλμούς, αρθρώσεις, δέρμα, συκώτι, κοκ).

Υπολογίζεται ότι κάθε χρόνο έχουμε 15-20 περιπτώσεις νέων ασθενών ανά 100.000 πληθυσμού.