Το sex είναι αναπόσπαστο μέρος της ζωής, γιατί συνδέεται άμεσα με την αναπαραγωγή. Έτσι το sex ταυτίζεται με την ίδια τη ζωή και θεωρείται από τις βασικότερες λειτουργίες της. Εάν ο άνθρωπος πάψει να διατρέφεται, μέσα σε λίγες εβδομάδες οδηγείται σε καχεξία και τελικά καταλήγει στο θάνατο.

Ευτυχώς το ίδιο δεν συμβαίνει με το sex. Εν τούτοις έχει αποδειχθεί ότι το sex επηρεάζει σειρά ψυχοσωματικών λειτουργιών, οι οποίες συνδέονται με τη φυσιολογική λειτουργία των οργάνων του σώματος. Όμως, επειδή το sex -και ιδιαίτερα στις ακραίες εκφράσεις του- ισοδυναμεί με ένα ισχυρό ψυχοσωματικό stress, προκύπτει το ερώτημα κατά πόσον ένας καρδιοπαθής μπορεί να απολαμβάνει άφοβα το sex.

Το sex για πολλούς ανθρώπους αποτελεί ένα μυστηριώδες ταμπού που στην περίπτωση ενός καρδιοπαθούς συνήθως μεγιστοποιείται. Κατά τη σεξουαλική επαφή αυξάνουν κυρίως οι κατεχολαμίνες, που είναι οι κατ’ εξοχήν ορμόνες του οποιουδήποτε stress.

Αποτέλεσμα της δράσης των κατεχολαμινών είναι η ταχυκαρδία και η αύξηση της αρτηριακής πίεσης που παρατηρούνται κατά τη σεξουαλική επαφή. Εάν όμως η ταχυκαρδία και η αύξηση της πίεσης είναι σημαντικές, τότε είναι δυνατόν να επιβαρυνθεί η καρδιακή λειτουργία και να εμφανισθούν διαφόρων μορφών αρρυθμίες.

Σε ακραίες μάλιστα περιπτώσεις, όταν ήδη υπάρχει σοβαρή διαταραχή της καρδιακής λειτουργίας μπορεί να εκδηλωθεί ακόμα και οξύ πνευμονικό οίδημα.

Όμως, τα πράγματα δεν είναι καθόλου τραγικά. Ο καρδιοπαθής υπό θεραπεία με τη σωστή καθοδήγηση του ιατρού του δεν αντιμετωπίζει κανένα πρόβλημα κατά τη σεξουαλική επαφή. Εάν τα βασικά καρδιολογικά tests, όπως το test κοπώσεως και το Holter ηλεκτροκαρδιογράφημα ευρίσκονται μέσα στα όρια του φυσιολογικού, τότε ο άρρωστος κατά κανόνα δεν πρέπει να φοβάται.

Πολλές φορές οι καρδιοπαθείς ρωτούν εάν μπορούν να παίρνουν παράλληλα φάρμακα του τύπου Viagra, Cialis κλπ. Η απάντηση είναι θετική, εφόσον ελεγχθούν από τον ιατρό τους οι συνεργιστικές επιδράσεις που μπορούν να έχουν τα φάρμακα αυτά με τα φάρμακα που ήδη λαμβάνει ο καρδιοπαθής και προσδιορισθεί η δοσολογία των φαρμάκων.

Το κατά πόσον αυτή καθ’ εαυτή η έντονη ερωτική επαφή μπορεί να δημιουργήσει οξεία καρδιακή προσβολή ή έμφραγμα κλπ. είναι κάτι που δεν έχει τεκμηριωθεί. Άλλωστε υπάρχει και η κλασική ιατρική συμβουλή προς τους ασθενείς, ότι το sex επιτρέπεται πάντα με τη σύζυγο.

Τι συμβαίνει όμως ύστερα από μία καρδιακή προσβολή; Ο ασθενής αμέσως μετά την 3η εβδομάδα από την ημέρα της καρδιακής προσβολής μπορεί να έχει σεξουαλικές σχέσεις, εφόσον είναι ασυμπτωματικός και τα βασικά καρδιολογικά tests είναι ικανοποιητικά.

Η ερωτική επιθυμία δεν αποκαθίσταται αμέσως μετά το έμφραγμα ή την καρδιοχειρουργική επέμβαση. Αυτό είναι αναμενόμενο και οφείλεται σε ψυχολογική αναστολή, λόγω κυρίως του ψυχοσωματικού stress που o άρρωστος έχει υποστεί.

Τα φάρμακα που παίρνει για την πάθησή του, συνήθως δεν είναι υπεύθυνα για τη σεξουαλική του συμπεριφορά, γι’ αυτό και δεν πρέπει να τα διακόπτει με την ελπίδα ότι θα αποκατασταθεί η ερωτική επιθυμία του. Με την πάροδο μικρού χρονικού διαστήματος η ερωτική επιθυμία αποκαθίσταται.

Αντιθέτως, το άγχος και η αγωνία για την αποκατάσταση της ερωτικής επιθυμίας παρεμποδίζουν την αποκατάστασή της.

Τέλος, κάθε άνθρωπος- και ιδιαίτερα ο καρδιοπαθής- πρέπει να έχει πάντα κατά νου ότι ο καλύτερος ερωτικός σύντροφος για την υγεία του είναι ο σταθερός σύντροφος.