Σύμφωνα με μια μετα-ανάλυση, τα αποτελέσματα της οποίας παρουσιάστηκαν στο ετήσιο συνέδριο της "Ευρωπαϊκής Ένωσης για τη Μελέτη του Διαβήτη" (EASD 2022) στη Στοκχόλμη, οι καταναλωτές τσαγιού έχουν λιγότερες πιθανότητες να αναπτύξουν διαβήτη τύπου 2. Η κατανάλωση 4 φλιτζανιών την ημέρα λέγεται ότι μειώνει τον κίνδυνο κατά 17 %. Οι περισσότεροι εμπειρογνώμονες αντέδρασαν με σκεπτικισμό στα αποτελέσματα.

Το τσάι είναι εθνικό αφέψημα στην Κίνα - και όχι μόνο στην Κίνα - και οι περισσότεροι καταναλωτές τσαγιού είναι πεπεισμένοι ότι το έγχυμα από τα οξειδωμένα φύλλα (αλλά και άλλα συστατικά) του φυτού του τσαγιού ωφελεί την υγεία τους.

Τι θα μπορούσε να είναι καλύτερο από το να μπορούσε το τσάι να προστατεύσει και από τον διαβήτη τύπου 2, η συχνότητα εμφάνισης του οποίου έχει αυξηθεί σημαντικά στην Κίνα - σίγουρα και λόγω των αυξανόμενων προβλημάτων βάρους και παχυσαρκίας του πληθυσμού.

Η Xiaying Li από το Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας Wuhan προσπάθησε αρχικά να αποδείξει την προστατευτική επίδραση χρησιμοποιώντας δεδομένα από μια προοπτική μελέτη παρατήρησης. Η "China Health and Nutrition Survey" παρακολουθεί από το 1997 μια ομάδα ενηλίκων με μέση ηλικία 42 ετών από 15 επαρχίες της χώρας. Κατά την έναρξη της μελέτης, το 46% των 5.199 συμμετεχόντων είχε αναφέρει ότι έπινε τσάι καθημερινά.

Μέχρι το 2009, ένας στους 10 συμμετέχοντες είχε αναπτύξει διαβήτη τύπου 2, επιβεβαιώνοντας εν τάχει ότι η επιδημία του διαβήτη έχει φτάσει στην Κίνα. Ωστόσο, η ελπίδα του Li ότι η υψηλή κατανάλωση τσαγιού έσωσε έναν ή δύο από τον διαβήτη τύπου 2 δεν επιβεβαιώθηκε. Με αναλογία κινδύνου 1,02, οι καταναλωτές τσαγιού είχαν πράγματι περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν τη νόσο, αν και με ένα ευρύ διάστημα εμπιστοσύνης 95% από 0,82 έως 1,28, το οποίο δεν επιτρέπει σαφή συμπεράσματα.

Σε μια δεύτερη ανάλυση, ο Li αξιολόγησε στη συνέχεια τα δεδομένα από 19 μελέτες κοόρτης από 8 χώρες (εκτός από την Κίνα, επίσης τις ΗΠΑ, την Ιαπωνία, τη Φινλανδία, τη Μεγάλη Βρετανία, τη Σιγκαπούρη, τις Κάτω Χώρες και τη Γαλλία), των οποίων περίπου 1 εκατομμύριο συμμετέχοντες ρωτήθηκαν για την κατανάλωση τσαγιού. Αυτή τη φορά, ήταν εμφανής μια ευνοϊκή συσχέτιση.

Σε σύγκριση με τα άτομα που δεν έπιναν τσάι, ο κίνδυνος διαβήτη μειωνόταν με την αύξηση του αριθμού των καθημερινών φλιτζανιών τσαγιού: Για λιγότερο από 1 φλιτζάνι/ημέρα, εξακολουθούσε να μην υπάρχει ανιχνεύσιμη επίδραση (λόγος κινδύνου 1,00; 0,98-1,02).

Για 1 έως 3 φλιτζάνια/ημέρα, οι συμμετέχοντες είχαν 4% λιγότερες πιθανότητες να νοσήσουν. Η αναλογία κινδύνου 0,96 με διάστημα εμπιστοσύνης 95% από 0,91 έως 1,00 δεν ήταν απολύτως σαφής. Ωστόσο, τα άτομα που έπιναν 4 ή περισσότερα φλιτζάνια την ημέρα είχαν σημαντικά μειωμένο κατά 17% κίνδυνο (αναλογία κινδύνου 0,83: 0,76-0,90) εμφάνισης διαβήτη τύπου 2.

Η Li καταλήγει στο συμπέρασμα ότι οι πολυφαινόλες που βρίσκονται στο τσάι μπορεί να μειώνουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα μόνο πάνω από μια συγκεκριμένη συγκέντρωση. Οι περισσότεροι εμπειρογνώμονες που ερωτήθηκαν από το Science Media Centre στο Λονδίνο παραμένουν επιφυλακτικοί. Ο στατιστικολόγος Kevin McConway από το Ανοικτό Πανεπιστήμιο του Milton Keynes παραπονέθηκε ότι στα συνέδρια που πραγματοποιήθηκαν το φθινόπωρο παρουσιάστηκαν επανειλημμένα μελέτες αμφιβόλου ποιότητας, τα αποτελέσματα των οποίων δύσκολα μπορούσαν να ελεγχθούν πριν από τη δημοσίευση.

Ο συνάδελφός του Baptiste Laurent από το University College του Λονδίνου δήλωσε επίσης ότι θα πρέπει πρώτα να ελεγχθεί αν το αποτέλεσμα δεν μπορεί να εξηγηθεί από άλλες συμπεριφορές των καταναλωτών τσαγιού, όπως μια πιο υγιεινή διατροφή.

Ο Naveed Sattar, ειδικός σε θέματα μεταβολισμού από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, υπέθεσε ότι οι καταναλωτές τσαγιού μπορεί να καταναλώνουν λιγότερα γλυκά ποτά. Οι υπόλοιποι Βρετανοί εμπειρογνώμονες παρέμειναν επίσης επιφυλακτικοί σχετικά με το αν το τσάι, το οποίο είναι και το εθνικό ποτό της χώρας τους, προστατεύει από τον διαβήτη τύπου 2.

Οι αυξανόμενοι αριθμοί ασθενειών στη χώρα φαίνεται να συνηγορούν μάλλον εναντίον αυτού.

Πηγές:
"Euro­pean Association for the Study of Diabetes"