Περίπου 6-7 εκατομμύρια άνθρωποι παγκοσμίως, κυρίως στη Λατινική Αμερική, υπολογίζεται ότι έχουν μολυνθεί από το Trypanosoma cruzi , το παράσιτο που προκαλεί τη νόσο Chagas. 

Η νόσος Chagas, κάποτε περιοριζόταν εξ ολοκλήρου σε ηπειρωτικές αγροτικές περιοχές της Αμερικής. Ομως, λόγω της αυξημένης κινητικότητας του πληθυσμού, τα περισσότερα μολυσμένα άτομα ζουν πλέον σε αστικά περιβάλλοντα και η μόλυνση έχει εντοπιστεί σε 44 χώρες (συμπεριλαμβανομένων του Καναδά, των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής και πολλών ευρωπαϊκών και ορισμένων χωρών του Δυτικού Ειρηνικού, της Αφρικής και της Ανατολικής Μεσογείου).

Μπορεί να μεταδοθεί από το μικρόβιο τριατομίνης (φορέας), καθώς και από το στόμα (τροφιμογενής), κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης ή του τοκετού (συγγενής), μέσω αίματος/προϊόντων αίματος, μεταμόσχευσης οργάνων και εργαστηριακών ατυχημάτων.

Η νόσος Chagas είναι ιάσιμη εάν η αντιπαρασιτική θεραπεία ξεκινήσει έγκαιρα, στην οξεία φάση. Σε χρόνια λοίμωξη, η θεραπεία και η παρακολούθηση μπορούν ενδεχομένως να αποτρέψουν ή να περιορίσουν την εξέλιξη της νόσου και να αποτρέψουν τη μετάδοση, για παράδειγμα, κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και του τοκετού.

Έως το ένα τρίτο των ατόμων με χρόνια λοίμωξη αναπτύσσουν καρδιακές αλλοιώσεις και 1 στους 10 αναπτύσσουν πεπτικές, νευρολογικές ή μικτές αλλοιώσεις που μπορεί να απαιτούν ειδική θεραπεία.

Οι βασικές στρατηγικές για την πρόληψη της νόσου Chagas περιλαμβάνουν τον έλεγχο των φορέων (στη Λατινική Αμερική), εξέταση αίματος πριν από μετάγγιση και μεταμόσχευση. εξέταση και θεραπεία κοριτσιών, γυναικών αναπαραγωγικής ηλικίας, νεογνών και αδελφών μητέρων με μόλυνση και ενημέρωση, εκπαίδευση και επικοινωνία με τις κοινότητες και τους επαγγελματίες υγείας.

Σημάδια και συμπτώματα

Η νόσος Chagas εμφανίζεται σε δύο φάσεις. Η αρχική οξεία φάση διαρκεί περίπου δύο μήνες μετά τη μόλυνση. Αν και μεγάλος αριθμός παρασίτων μπορεί να κυκλοφορήσει στο αίμα, στις περισσότερες περιπτώσεις τα συμπτώματα απουσιάζουν ή είναι ήπια και μη ειδικά (πυρετός, πονοκέφαλος, μεγέθυνση των λεμφαδένων, ωχρότητα, μυϊκός πόνος, δυσκολία στην αναπνοή, πρήξιμο και πόνος στην κοιλιά ή στο στήθος) . Συχνά τα άτομα που δαγκώνονται από ένα μικρόβιο τριατομίνης εμφανίζουν τα χαρακτηριστικά πρώτα ορατά σημάδια, που είναι μια δερματική βλάβη ή ένα πορφυρό πρήξιμο στα βλέφαρα του ενός ματιού.

Κατά τη χρόνια φάση, τα παράσιτα κρύβονται κυρίως στην καρδιά και τους μυς του πεπτικού. Μία έως τρεις δεκαετίες μετά τη μόλυνση, έως και το ένα τρίτο των ασθενών υποφέρουν από καρδιακές διαταραχές και 1 στους 10 πάσχουν από πεπτικές (συνήθως διεύρυνση του οισοφάγου ή του παχέος εντέρου), νευρολογικές ή μικτές αλλοιώσεις. Στα επόμενα χρόνια αυτοί οι ασθενείς μπορεί να εμφανίσουν καταστροφή του νευρικού συστήματος και του καρδιακού μυός, επακόλουθες καρδιακές αρρυθμίες ή προοδευτική καρδιακή ανεπάρκεια και αιφνίδιο θάνατο.

Θεραπεία

Η νόσος Chagas μπορεί να αντιμετωπιστεί με Benznidazole ή nifurtimox. Και τα δύο φάρμακα σκοτώνουν το παράσιτο και είναι πλήρως αποτελεσματικά στη θεραπεία της νόσου εάν χορηγηθούν νωρίς στην οξεία φάση, συμπεριλαμβανομένης της περίπτωσης συγγενούς μετάδοσης. Η αποτελεσματικότητά τους μειώνεται, ωστόσο, όσο περισσότερο ένα άτομο έχει μολυνθεί. Επίσης, οι ανεπιθύμητες ενέργειες είναι πιο συχνές σε μεγαλύτερη ηλικία. Η θεραπεία ενδείκνυται επίσης για ασθενείς στους οποίους η λοίμωξη έχει επανενεργοποιηθεί (για παράδειγμα, λόγω ανοσοκαταστολής) και κατά την πρώιμη χρόνια φάση, συμπεριλαμβανομένων των κοριτσιών και των γυναικών σε αναπαραγωγική ηλικία (πριν ή μετά την εγκυμοσύνη) για την πρόληψη της συγγενούς μετάδοσης.

Πηγές:
https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/chagas-disease-(american-trypanosomiasis)

Ειδήσεις υγείας σήμερα
Ρομποτική χειρουργική για  διαφραγματοκήλη και γαστροοισοφαγική παλινδρόμηση
Πώς η κλιματική αλλαγή πλήττει την Ευρώπη
Υπερδιπλάσιος ο κίνδυνος Πάρκινσον για αγχώδη άτομα άνω των 50 ετών [μελέτη]