Ο πόνος είναι ο μηχανισμός αυτοσυντήρησης του οργανισμού. Είναι το αρχικό και πιο συνηθισμένο σύμπτωμα της πλειονότητας των ασθενειών.

Ο πόνος είναι το αίσθημα που προέρχεται από την ενεργοποίηση υποδοχέων λόγω τραυματισμού ή από παθολογική βλάβη σε κάποιο σημείο του νευρικού συστήματος.

Αν δεν προέρχεται από τραυματισμό, είναι ο “συναγερμός” που μας προειδοποιεί για την ύπαρξη ή την πιθανή εμφάνιση κάποιας βλάβης ή νόσου που μας απειλεί.

Όλοι έχουμε νιώσει πόνο και όμως αυτός είναι τόσο περίπλοκος και υποκειμενικός, που δύσκολα μπορούμε να τον αντιμετωπίσουμε.

Εκατομμύρια άνθρωποι υποφέρουν από πόνους που δεν περνούν με απλά παυσίπονα και χρειάζονται πολλές φορές πολύ ισχυρή φαρμακευτική αγωγή για να καταφέρουν να αντεπεξέλθουν στην καθημερινότητα.

Ο πόνος μπορεί να ξεκινήσει από κάποιο γεγονός, όπως μία πτώση ή μία σοβαρή λοίμωξη ή από μία πάθηση, όπως η αρθρίτιδα ή ο καρκίνος. 

Τι είναι ο χρόνιος πόνος;

Ο χρόνιος πόνος είναι εκείνος που επιμένει πέρα από τη συνήθη περίοδο ανάρρωσης ή συνυπάρχει με μια χρόνια κατάσταση υγείας.

Επειδή αυτός ο πόνος δεν είναι “προστατευτικός”, ούτε είναι αποτέλεσμα τραυματισμού, τον χαρακτηρίζουμε παθολογικό και επομένως αντιμετωπίζεται ως πάθηση, όχι ως σύμπτωμα.

Ο χρόνιος πόνος μπορεί να κάνει τον ασθενή να μην μπορεί να εργαστεί, να τραφεί σωστά, να είναι δραστήριος και να απολαμβάνει τη ζωή. 

Νευροχειρουργική αντιμετώπιση χρόνιου πόνου

Η σύγχρονη νευροχειρουργική θεραπεύει τον χρόνιο πόνο με εξειδικευμένες θεραπευτικές και επεμβατικές τεχνικές και με την πλέον εξελιγμένη τεχνολογία.

Η ανάπτυξη της μικροχειρουργικής, της ηλεκτρονικής απεικονιστικής παρακολούθησης σε πραγματικό χρόνο και της νευροπλοήγησης, επιτρέπει στους νευροχειρουργούς να δίνουν την ευκαιρία στους ασθενείς που υποφέρουν από χρόνιο πόνο να ζήσουν ξανά μία φυσιολογική ζωή.

Ποιες παθήσεις που προκαλούν χρόνιο πόνο αντιμετωπίζονται νευροχειρουργικά;

Αρκετές παθήσεις χρήζουν της φροντίδας νευροχειρουργού, προκειμένου να υπάρξει οριστική αντιμετώπιση του χρόνιου πόνου.

Οι πιο συνηθισμένες παθήσεις είναι:

  • νευραλγία του τριδύμου
  • κεφαλαλγίες (πονοκέφαλοι) πρωτοπαθείς και δευτεροπαθείς
  • εγκεφαλικό επεισόδιο
  • καλοήθης ενδοκράνια υπέρταση
  • μεταστατικός/καρκινικός πόνος
  • σπαστικότητα
  • διαβητική νευροπάθεια
  • μεθερπητική νευραλγία
  • ωλένια νευρίτιδα
  • σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα
  • δισκοπάθεια (είτε οφείλεται σε δισκοκήλη είτε σε εκφυλιστικά αίτια)
  • σύνδρομα όπως οσφυαλγία, αυχεναλγία, ισχιαλγία, που ενίοτε αναπτύσσονται και μετεγχειρητικά, ιδίως σε παραμελημένες περιπτώσεις  ή μετά από ένα ανεπιτυχές χειρουργείο.

Νευροχειρουργικές τεχνικές αντιμετώπισης του χρόνιου πόνου

Η σύγχρονη νευροχειρουργική διαθέτει μία μεγάλη γκάμα ελάχιστα επεμβατικών τεχνικών. Κάθε ασθενής είναι διαφορετική περίπτωση και ανάλογα με το αίτιο που προκαλεί τον χρόνιο πόνο, υπάρχει η κατάλληλη επέμβαση για να ζήσει όσο πιο φυσιολογικά γίνεται και πάλι ο ασθενής.

Ορισμένες από τις νευροχειρουργικές τεχνικές για την αντιμετώπιση του χρόνιου πόνου είναι:

  • Κατευθυνόμενη έγχυση φαρμάκου: εστιασμένη χορήγηση μικρής ποσότητας φαρμακευτικής ουσίας μακράς διάρκειας στους νευρικούς κλάδους που ευθύνονται για τη μεταφορά του πόνου.
  • Εμφύτευση αντλίας πόνου: εμφύτευση συσκευής μέσω της οποίας χορηγείται αυτόματα η επιλεγείσα φαρμακευτική ουσία, χωρίς τις παρενέργειες της μακροχρόνιας δια στόματος λήψης φαρμακευτικής αγωγής.
  • Εμφύτευση αντλίας σπαστικότητας: εμφύτευση συσκευής, η οποία απελευθερώνει σε τακτά χρονικά διαστήματα φαρμακευτική ουσία, απαλλάσσοντας τον ασθενή από τους πόνους των μυϊκών σπασμών.
  • Εμφύτευση νευροδιεγέρτη νωτιαίου μυελού: εμφύτευση συσκευής, η οποία μέσω ηλεκτροδίων μεταδίδει ηλεκτρικούς παλμούς σε επιλεγμένα σημεία μετάδοσης του ερεθίσματος του πόνου.
  • Νευρόλυση με ραδιοσυχνότητες (RF): μέσω ακτινοσκοπικής πλοήγησης μία διαδερμική βελόνη, η οποία εσωκλείει ένα ηλεκτρόδιο, οδηγείται στον παθολογικό στόχο, προκαλώντας τοπική αύξηση της θερμοκρασίας και συνεπώς “αδρανοποίηση” του νεύρου.
  • Αποκλεισμός περιφερικών νεύρων: στον περιφερικό νευρικό αποκλεισμό γίνεται, μέσω βελόνης ή καθετήρα, έγχυση τοπικού αναισθητικού πλησίον του στελεχιαίου νεύρου ή νευρικού πλέγματος το οποίο σχετίζεται με την αισθητικότητα μίας συγκεκριμένης περιοχής, προκαλώντας αναλγησία.
  • Αποσυμπίεση νεύρων: αποσυμπίεση είναι η χειρουργική απελευθέρωση των νεύρων από το αίτιο της πίεσης που δέχονται.
  • Δισκοπλαστική με discogel: ελάχιστα επεμβατική μέθοδος κατά την οποία με τη χρήση λεπτής βελόνης χορηγείται στον πυρήνα του μεσοσπονδύλιου δίσκου διάλυμα με τη μορφή gel, μπλοκάροντας τους αλγοϋποδοχείς και αποκαθιστώντας τη βλάβη με τη “σφράγιση ρωγμών” του ινώδους δακτυλίου.
  • Ακτινοχειρουργική με τη χρήση CyberKnife: πρόκειται για ευέλικτο ρομποτικό βραχίονα που ακτινοβολεί τον παθολογικό στόχο με ακτίνες Χ υψηλής ενέργειας.