Γυναίκες που βίωσαν κατάθλιψη, άγχος, στρες ή μοναξιά πριν μολυνθούν με SARS-CoV-2 ή που ανησυχούσαν για πιθανή μόλυνση είχαν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν αργότερα Long CoVid. Αυτό βρέθηκε σε μια προοπτική μελέτη παρατήρησης που δημοσιεύθηκε στο "JAMA Psychiatry".

Είναι γνωστό ότι η ψυχική ασθένεια μπορεί να αποδυναμώσει την άμυνα του οργανισμού έναντι των λοιμώξεων. Σε μια προηγούμενη μελέτη, ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Carnegie Mellon στο Πίτσμπουργκ μόλυναν σκόπιμα 55 υγιείς εθελοντές με τον ιό της γρίπης Α. Οι συμμετέχοντες, που είχαν προηγουμένως καταγράψει αυξημένο ψυχολογικό στρες σε ένα ερωτηματολόγιο, αρρώστησαν πιο σοβαρά, την ίδια στιγμή που αυξημένες συγκεντρώσεις ιντερλευκίνης 6, που απαιτείται από το ανοσοποιητικό σύστημα για την καταπολέμηση των λοιμώξεων, βρέθηκαν στα ρινικά τους επιχρίσματα.

Επιδημιολόγοι από τη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Χάρβαρντ στη Βοστώνη διερεύνησαν τώρα το αν οι ψυχικές ασθένειες αυξάνουν επίσης τον κίνδυνο long CoViD. Αυτό δεν συνέβη σε μια πειραματική μελέτη, η οποία θα ήταν πιθανώς ηθικά αμφισβητήσιμη, αλλά σε μια προοπτική μελέτη παρατήρησης.

Στην αρχή της πανδημίας, η Siwen Wang και οι συνεργάτες της έστειλαν ερωτηματολόγια σε περισσότερες από 105.000 κυρίως γυναίκες (96,6%), οι οποίες συμμετείχαν στη μελέτη "Nurses Health Study 2 και 3" και στη "Study Growing Up Today" τον Απρίλιο και τον Μάιο του 2020. Μεταξύ άλλων ρώτησαν για τις ψυχικές διαταραχές και τους φόβους και τις ανησυχίες που τους προκάλεσε η πανδημία.

Από τις 54.960 συμμετέχουσες που επέστρεψαν το ερωτηματολόγιο, 3.193 μολύνθηκαν με SARS-CoV-2 τους επόμενους 19 μήνες, εκ των οποίων οι 1.403 εξακολουθούσαν να υποφέρουν από τουλάχιστον 1 σύμπτωμα Long CοViD τέσσερις εβδομάδες αργότερα. Πιο συχνά συμπτώματα ήταν η κόπωση (56,0%), τα προβλήματα όσφρησης ή γεύσης (44,6%), η δύσπνοια (25,5%), η σύγχυση/αποπροσανατολισμός/"ομίχλη εγκεφάλου" (24,5%) και τα προβλήματα μνήμης (21,8 %).

Μια σύγκριση με το ερωτηματολόγιο που είχαν συμπληρώσει οι συμμετέχουσες  πριν από τη μόλυνση έδειξε ότι οι καταθλιπτικές διαταραχές συσχετίστηκαν με 32% αυξημένο κίνδυνο μακροχρόνιας CοVid. Ο λόγος κινδύνου που διερεύνησε η Wang (RR) 1,32 ήταν σημαντικός με ένα διάστημα εμπιστοσύνης 95% από 1,12 έως 1,55. Επίσης αγχώδεις διαταραχές (RR 1,42; 1,23-1,65), ανησυχία για τον COVID-19 (RR 1,37; 1,17-1,61), αυξημένο άγχος (RR 1,46; 1,18-1 ,81 για το υψηλότερο έναντι του χαμηλότερου τεταρτημόριου) και η μοναξιά (RR 1,32; 1,08-1,61) συσχετίστηκαν με  long CoVid.

Προσωπικοί παράγοντες

Στους υπολογισμούς της, η Wang μπόρεσε να καταγράψει μια σειρά προσωπικών παραγόντων (ηλικία, φύλο, εθνικότητα, επάγγελμα υγειονομικής περίθαλψης και εκπαίδευση του συντρόφου), το κάπνισμα και τον δείκτη μάζας σώματος, καθώς και μια σειρά από συννοσηρότητες (διαβήτης, υψηλή αρτηριακή πίεση, υψηλή χοληστερόλη, άσθμα και καρκίνο).

Αυτό δεν εγγυάται ότι η συσχέτιση βασίζεται στην αιτιότητα, αλλά υποστηρίζει μια συνάφεια, ειδικά επειδή υπήρχε μια "σχέση δόσης-απόκρισης": άτομα με 2 ή περισσότερα συμπτώματα δυσφορίας είχαν υψηλότερο κίνδυνο (RR 1,49; 1,23 -1,80) από άτομα με ένα μόνο σύμπτωμα δυσφορίας (RR 1,28; 1,06-1,54).

Τα συμπτώματα δεν ήταν καθόλου ασήμαντα. Συνολικά 783 από τα 1.403 άτομα παραπονέθηκαν για παρενόχληση στην καθημερινή ζωή που επιδεινώθηκε από κάθε είδους άγχος. Οι λόγοι κινδύνου εδώ ήταν μεταξύ 1,15 και 1,51.

Η Wang προειδοποιεί να μην ερμηνεύεται η Long - CoViD ως ψυχοσωματική ασθένεια. Εκτός από το γεγονός ότι περισσότερο από το 40% των ατόμων που επηρεάστηκαν δεν ανέφεραν ψυχικό στρες στην πρώτη έρευνα, τα μακροχρόνια συμπτώματα της CoVid διέφεραν επίσης σημαντικά από τα συμπτώματα ψυχικής ασθένειας.