Η καλή κυκλοφορία του αίματος είναι σημαντική για τη βέλτιστη υγεία. Όταν η κυκλοφορία γίνεται άριστα, οξυγόνο και θρεπτικά συστατικά μεταφέρονται απρόσκοπτα στα κύτταρα του σώματος ενώ απομακρύνονται διοξείδιο του άνθρακα και άχρηστες ουσίες του κυτταρικού μεταβολισμού. Η βέλτιστη λειτουργία της καρδιάς επιτυγχάνεται με τη βέλτιστη ροή του αίματος στην καρδιακή αντλία, η βέλτιστη λειτουργία του εγκεφάλου με τη βέλτιστη ροή του αίματος στο νευρικό ιστό κ.ο.κ.

Η κακή κυκλοφορία του αίματος είναι παθολογικό πρόβλημα που επηρεάζει σημαντικά την υγεία του σώματος και  μπορεί να είναι γενικευμένη, να αφορά δηλαδή όλο το σώμα ή τοπική, να αφορά δηλαδή μόνο περιορισμένη περιοχή του σώματος. Στην περίπτωση γενικευμένης διαταραχής, τα συμπτώματα είναι πολυεπίπεδα με αποτέλεσμα την εμφάνιση δύσπνοιας, οιδημάτων, εύκολης κόπωσης,αδυναμίας, ζάλης, διαταραχής συγκέντρωσης, κακής λειτουργίας ανοσοποιητικού συστήματος, κακής πέψης. Στην περίπτωση τοπικού προβλήματος, τα παθολογικά συμπτώματα πηγάζουν από το όργανο στο οποίο η κυκλοφορία διαταράσσεται με αποτέλεσμα να εμφανίζεται τοπικά αλλοίωση χρώματος, οίδημα, ανεπάρκεια λειτουργίας οργάνου, μούδιασμα, πόνος. Τα αίτια που ευθύνονται για την κακή κυκλοφορία του αίματος είναι ποικίλα όπως:

Καρδιακές παθήσεις

Σε αρκετές καρδιακές παθήσεις, η δύναμη με την οποία η καρδιά εξωθεί το αίμα στην περιφέρεια είναι ανεπαρκής, με αποτέλεσμα η αιμάτωση και η παροχή οξυγόνου στην περιφέρεια να είναι ελαττωμένη. Χαρακτηριστικοί εκπρόσωποι της κατηγορίας είναι η καρδιακή ανεπάρκεια και το έμφραγμα του μυοκαρδίου.

Περιπτώσεις αιμορραγίας

Το αίμα αποτελεί το 7% του βάρους του ανθρώπινου σώματος και, κατά συνέπεια, ο μέσος ενήλικος έχει συνολικό όγκο αίματος γύρω στα 5 λίτρα. Σε καταστάσεις αιμορραγίας, οι οποίες μπορεί να μην είναι εμφανείς για τον ασθενή όταν πρόκειται για αιμορραγία εσωτερικού οργάνου, η ποσότητα του αίματος που κυκλοφορεί στο σώμα μειώνεται και συνεπώς η απρόσκοπτη κυκλοφορία διαταράσσεται.

Διαταραχές πίεσης

Η αρτηριακή πίεση είναι η πίεση του αίματος στα τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων καθώς κυκλοφορεί. Η αρτηριακή πίεση μετράται με ειδικά όργανα, τα πιεσόμετρα, και έχει ένα συστολικό στοιχείο που αντιστοιχεί στη συστολή της καρδιακής αντλίας και ένα διαστολικό στοιχείο  που αντιστοιχεί στη διαστολική φάση της καρδιακής λειτουργίας. Στην υπέρταση, η αρτηριακή πίεση αυξάνεται με αποτέλεσμα να αλλοιώνεται το τοίχωμα των και να διαταράσσεται η ροή του αίματος εντός αυτών. Στην υπόταση, η πίεση του αίματος είναι τόσο χαμηλή που το αίμα δεν έχει τη δύναμη να κυκλοφορήσει απρόσκοπτα και η κυκλοφορία διαταράσσεται.

Αθηρωμάτωση

Με τον όρο αθηρωμάτωση περιγράφεται η διαδικασία με την οποία τα τοιχώματα των αρτηριών καλύπτονται με μια πυκνή ουσία, το αθήρωμα, που αποτελείται από εναπόθεση λιπών της χοληστερίνης και άλλων ουσιών. Η αθηρωμάτωση προκαλεί στένωση των αρτηριών και κακή άρδευση.  Μια εύθραυστη αθηρωματική πλάκα μπορεί να σπάσει και να σχηματιστεί θρόμβος. Το κάπνισμα,, ο διαβήτης, η υψηλή χοληστερόλη, η υπέρταση αποτελούν σημαντικούς προδιαθεσικούς παράγοντες για αθηρωμάτωση.

Σχηματισμός θρόμβου

Στην περίπτωση θρόμβου, αναπτύσσεται θρόμβος που φράζει το αγγείο και επομένως η αρδευόμενη περιοχή δεν αιματώνεται σωστά. Ανάλογα με τη θέση σχηματισμού του θρόμβου προκύπτει και η αντίστοιχη ανεπάρκεια του σύστοιχου οργάνου. Έτσι σε απόφραξη εγκεφαλικού αγγείου προκύπτει εγκεφαλικό επεισόδιο, σε απόφραξη φλέβας θρομβοφλεβίτιδα κ.α. 

Φλεβικές παθήσεις

Η φλεβική νόσος προκαλείται από στριμμένες και διευρυμένες φλέβες ή ανεπάρκεια των βαλβίδων τους. Το αίμα λιμνάζει στις αλλοιωμένες φλέβες και η κυκλοφορία παρακωλύεται. Η καθιστική ζωή,το κάπνισμα, η παχυσαρκία, αποτελούν σημαντικούς προδιαθεσικούς παράγοντες.

Το σύνδρομο Raynaud

Πρόκειται για αγγειοσυσπαστική διαταραχή, μετά από έκθεση σε κρύο. Τα δάκτυλα εμφανίζουν ωχρότητα κατά την έκθεση σε κρύο περιβάλλον, φαινόμενο που οδηγεί σε προοδευτική ανάπτυξη κυάνωσης, λόγω κακής αιμάτωσης. Στην πλειοψηφία των περιπτώσεων πρόκειται για καλοήθη διαταραχή. Σπανιότερα το σύνδρομο προκαλείται από υποκείμενα νοσήματα και παθολογικές καταστάσεις όπως κάπνισμα, αγγειακές βλάβες, ενδοκρινικά νοσήματα, το σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα, νευρολογικές βλάβες, καρκινώματα.