Επιστήμονες δημιούργησαν μάσκα που μπορεί να εντοπίζει ιούς του αναπνευστικού όπως τον ιό της γρίπης και τον κορωνοιό σε σταγονίδια ή αερολύματα. Η πολύ ευαίσθητη μάσκα παρουσιάζεται στο περιοδικό Matter.

Μπορεί να ειδοποιήσει όσους τη φορούν μέσω του κινητού τους εντός 10 λεπτών σε περίπτωση που παθογόνα είναι παρόντα στον περιβάλλοντα αέρα.

Ο Yin Fang, του Shanghai Tongji University δοκίμασε τη μάσκα σε κλειστό δωμάτιο .

Ο αισθητήρας ανταποκρίθηκε ακόμα και σε 0.3 μl  υγρού που περιείχε ιικές πρωτεΐνες 70 έως 560 φορές λιγότερες από τον όγκο του υγρού που παράγεται από ένα φτέρνισμα και πολύ λιγότερες από τον όγκο που παράγεται από τον βήχα ή την ομιλία.

Η μάσκα μπορεί να εντοπίσει ακόμα και ίχνη παθογόνων στον αέρα εντός 10 λεπτών.

Ο Fang δήλωσε ότι η μάσκα θα μπορούσε να δουλεύει πράγματι καλά σε μέρη με φτωχό αερισμό όπως ασανσέρ ή κλειστά δωμάτια,

Στο μέλλον, αν προκύψουν νέοι ιοί του αναπνευστικού οι ερευνητές μπορούν εύκολα να επικαιροποιήσουν τον σχεδιασμό του αισθητήρα για να εντοπίζει τα νέα παθογόνα.